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Sportwagenklassiker mit Holperstart

Als der Porsche 911 vor 50 Jahren Premiere feierte, wussten nur Eingeweihte, dass der Sportwagen nicht fahrfähig war. Obendrein gab es während der Entwicklung die unglaublichsten Technikpannen.

Von Harald Kaiser

  Den Ur-Elfer von Porsche treibt ein luftgekühlter Sechszylinder-Boxermotor mit zwei Litern Hubraum an.

Den Ur-Elfer von Porsche treibt ein luftgekühlter Sechszylinder-Boxermotor mit zwei Litern Hubraum an.

  • Harald Kaiser

Die Aktennotiz deckt große Schwächen auf. Auf dem Verteiler des zweiseitigen Papiers stehen sieben Namen, an die es gerichtet ist. Ganz oben "Herrn Porsche" und "Herrn Porsche Junior". Gemeint sind Firmenchef Ferry Porsche und dessen Sohn Ferdinand Alexander Porsche, der Designer.

In dem Dokument vom 12. November 1962 beschreibt Fahrversuchsleiter Helmut Bott den Verlauf der "ersten Probefahrt mit dem Prototyp 901" drei Tage zuvor. Galt die Form des Autos bereits früh als genialer Wurf von Ferdinand Alexander Porsche, entdeckte Bott eklatante technische Mängel. Er kritisierte, dass der Wagen zu giftig auf Lenkkorrekturen reagiert und übersteuert, dass die Vorderachse falsch eingestellt ist, dass die Bremse schnell schlappmacht und dass das Getriebe heult. Notiert wurde auch, dass Türen wie Fenster klappern, das Fahrzeug insgesamt zu laut ist, dass die Scheiben stark beschlagen und die Heizung stinkt.

Aufstand der Traditionalisten

Solche und die Häufung anderer Macken deuteten eher auf einen holprigen als auf einen glatten Karrierestart jenes Sportwagens hin, der gleich zu Anfang in 911 umbenannt wurde und dessen Geburtstag sich im September zum 50. Mal jährt. Der Inhalt der Aktennotiz dürfte Ferry Porsche deshalb äußerst missfallen haben. Er benötigte damals dringend ein modernes Nachfolgemodell für den Typ 356, der bereits 12 Jahre in den Varianten Coupé, Cabriolet und Roadster gebaut wurde und dessen technische Basis der inzwischen steinalte VW Käfer war.

Als die Fahrer des Ur-Porsches vom Plan der Erneuerung Wind bekamen, formierte sich Widerstand. Ein Tsunami aus Protestbriefen rollte über Zuffenhausen. Die Kerle, mindestens so knorrig wie ihr Sportwagen, wollten nicht, dass in dem kommenden Porsche irgendetwas leichter zu bedienen ist. Etwa das Kupplungspedal, das eine trainierte linke Wade verlangte. Oder das Getriebe, das eine gleichermaßen sensible wie geübte rechte Hand erforderte, um die Gangwechsel ohne Wehgeschrei der Zahnräder zu vollziehen. Und überhaupt das giftige Fahrwerk, dessen Neigung zum Ausbrechen natürlich nur von jenen Männern gemeistert werden konnte, die das Abgas des 356er als Odem inhalierten.

50 Jahre Porsche 911 - Teil II: Der Porsche 911 in den 70ern und 80ern
  50 Jahre Porsche 911

50 Jahre Porsche 911

Kein Geld für große Sprünge

Ferry Porsche ließ sich nicht beirren, ging auf Konfrontation zu der gusseisernen Kundschaft und fertigte einen engen Zeitplan an. Nur knapp ein Jahr nach dem Verfassen der Aktennotiz sollte das Automobil Mitte September 1963 auf der Internationalen Automobil-Ausstellung in Frankfurt (IAA) Weltpremiere feiern. Das war mit einem Ausstellungsstück ohne Technik zu schaffen. Der Plan sah aber auch vor, den Wagen kurz vor der Messe in Serie gehen zu lassen. Schnell war klar, dass dies auf keinen Fall klappen würde. Auch wegen der technischen Probleme. Vor allem aber, weil Erwin Komenda, der Chef der Karosserieentwicklung, mit der Ablieferung der präzisen Baupläne der Blechform an das Karosseriewerk Reutter enorm in Verzug war – um fünf Monate.

Ein Jahrhundertwurf? Ein Auto, das alsbald Kurs auf den Olymp der Autogötter nehmen und zugleich Mythos, Meilenstein und Männertraum werden würde? Nichts hatte zu dem Zeitpunkt Anlass zu solchen Träumereien gegeben. Obendrein war die Finanzdecke des Unternehmens Anfang der 60er-Jahre dünn. Etwa 15 Millionen Mark für die Entwicklung des 911 mussten reichen. Die Firma Porsche überschritt damals gerade die Umsatzmarke von 100 Millionen Mark, verdiente jedoch am Verkauf des Typs 356 wenig. Zu hoch waren die Kosten der Rohkarosserien, die aufwendig in einem Stück gefertigt wurden und die jeweils mit etwa 5000 Mark zu Buche schlugen. Bei einem durchschnittlichen Verkaufspreis des fertigen Wagens von nur etwa 16.000 Mark.

14,3 bis 14,5 Liter auf 100 Kilometer

Porsche fertigte 13 Prototypen, über die pingelig Protokoll geführt worden ist. Sie dienten unterschiedlichen Zwecken und bekamen neben durchlaufenden Nummern meist auch Spitznamen. So steht es in dem Buch "Wurzeln einer Legende – Porsche 901" von Jürgen Lewandowski. Sie hießen Sturmvogel, Blaumeise, Fledermaus, Zitronenfalter, Quickblau oder Barbarossa. Mit Sturmvogel zum Beispiel wurden anfangs vor allem Windkanalversuche gemacht, später dann Brems- und Vergasertests. Fledermaus und Blaumeise hingegen ächzten bei Fahrwerksversuchen. Neben der Dauer der Versuche, den Ereignissen währenddessen oder nötig gewordenen Umbauten wurde auch der Benzinverbrauch notiert: 14,3 bis 14,5 Liter auf 100 Kilometer. Ebenfalls vermerkt ist, was mit den Prototypen geschah. Fast alle führte die letzte Fahrt in die Schrottpresse. Nur Nummer 6, Spitzname Quickblau, nicht. In den Aufzeichnungen steht: "Privat gekauft von Ferdinand Piëch (September 1965)."Der Neffe von Firmenchef Ferry Porsche arbeitete ab 1. April 1963 als Diplomingenieur im Rennmotorenversuch des Familienunternehmens.

Feierstunde mit Attrape

Prototyp Nummer 5, der ohne weitere Bezeichnung blieb, kam die Rolle zu, in der Öffentlichkeit zu glänzen. Im Transporter ging er zwischen September und November 1963 auf die Reise zu den Autoausstellungen nach Frankfurt, Paris, London und Turin. Im Winter kehrte Nummer 5 heim – vor allem, um endlich einen Motor zu bekommen. Denn wer damals auf den Autoshows den Motordeckel öffnete, um sich an dem angeblich 130 PS starken Sechszylinder zu erbauen, blickte auf eine Attrappe. Der geplante Sechszylinderboxermotor war nicht fertig geworden, weil er einfach nichts taugte. Helmut Bott urteilte nach einer Probefahrt vor der IAA-Premiere: "Das können wir vergessen." Die Aufbereitung des Kraftstoff-Luft-Gemischs machte Probleme, er war viel zu laut und er hatte obendrein Zündaussetzer. Ein neuer Motor musste konstruiert und angefertigt werden. Das kostete Zeit, deshalb die Attrappe.

Doch auch das Aggregat, das schließlich in Nummer 5 eingebaut worden ist, war weit weg von der Serientauglichkeit. In dem Buch "Porsche 911" berichtet Autor Tobias Aichele davon, dass "weder die Grauguss-Zylinder ausgereift waren noch folgende Komponenten erprobt: Ölpumpe, hydraulische Kettenspanner, Zylinderkopfverschraubung, Schwungrad, Auslassventile, Ventilfedern und Ölkühler". Kein Wunder, dass der zitronengelbe Prototyp im Laufe einer mehrmonatigen Promotionstour zu Porschehändlern in Europa von etlichen Defekten heimgesucht wurde.

  Der Blick auf den Targa von 1967 zeigt die spartanische Innenausstattung.

Der Blick auf den Targa von 1967 zeigt die spartanische Innenausstattung.

Brennende Kolben und überforderte Bremsen

Dieter Lenz, damals ein junger Verkäufer bei Porsche und derjenige, der die Nummer 5 auf der Werbetour steuerte, zog nach 46987 zurückgelegten Kilometern ein bitteres Fazit. Er klagte über eine unbefriedigende Bremse, Poltern auf Kopfsteinpflaster, über Windgeräusche durch undichte Fensterrahmen und auch darüber, dass sich Straßenunebenheiten auf die Lenkung übertrugen. Ferner brannten mehrfach Kolben durch. Auf dem Europatrip stellte sich auch heraus, dass die Halterung der Stoßdämpfer zu schwach war, weswegen stärkende Blechteile eingeschweißt werden mussten. Der vordere linke Torsionsstab brach, der die Stöße von der Straße aufzunehmen hatte, die Tachowelle stellte ihren Dienst ein und die Türverkleidungen lösten sich genau so wie der Dachhimmel.

Lenz bestätigte damit Erkenntnisse von Fahrversuchsleiter Helmut Bott, der in einer weiteren Aktennotiz festhielt, dass das Bremspedal bei einer Vollbremsung aus Höchstgeschwindigkeit bis zum Bodenblech durchgetreten werden muss und dass die Bremse stark qualmte und stank. Der Leerlauf schwankte und die Motorvibrationen übertrugen sich auf den ganzen Wagen. Das Schlimmste aber war die Lenkung. Bott notierte, dass sie im Verlauf der Testfahrt derart schwergängig wurde, dass deswegen "die Probefahrt unterbrochen werden musste, weil das Fahrzeug nicht mehr betriebssicher war".

In den Kurven schwappte der Sprit raus

Spurstabil war es offenbar auch nicht. Lenz beschrieb in seinem Protokoll, dass sich das Fahrerverhalten erst mit einer 50-Kilo-Zuladung im Gepäckraum verbesserte. Auch ein stets gut gefüllter Tank würde der Stabilität zuträglich sein. Einmal drehte sich Lenz mit seinem Dienst-911 auf einer Autobahnausfahrt bei München. Die Sache verlief zwar ohne Schaden, Lenz konnte sich den Dreher aber nicht erklären. Er stieg aus und entdeckte eine Benzinspur auf der Piste. Wie sich herausstellte, war über die Tankentlüftung beständig Sprit direkt vors linke Hinterrad getropft. Solange es geradeaus ging, bestand keine Schleudergefahr. In der Kurve der Autobahnausfahrt jedoch ist der Wagen auf dem eigenen Benzin ausgerutscht. Die von Lenz informierte Versuchsabteilung hielt eine technische Lösung für unnötig. Sie empfahl stattdessen lapidar: "Das Problem ist längst bekannt, du darfst eben nicht so voll tanken."

Wenige Wochen vor dem ohnehin verspäteten Serienanlauf am 14. September 1964 schließlich, zu einem Zeitpunkt, an dem alle Mängel eigentlich längst hätten ausgemerzt sein sollen, meldeten sich auch noch die Montagearbeiter mit einer lange Liste von Beanstandungen. Sie monierten mit Datum vom 8. Juli: "Tankeinbau schlecht, Versteifungsblech muss umgebördelt werden; Dichtung zwischen Tank und Karosse zu dick; Abdeckungsblech für Vorderachse streift an Lenkungsdämpfer, Gasgestänge streift am Handbremsrohr; Anschlag für Gaspedal zu tief; Wischeranlage ist schlecht zu montieren; Lenkschlosseinbau nicht möglich, ohne die Karosse einzubeulen."

Erfolgsgeschichte ist ein Wunder

Angesichts der beinahe endlosen Mängelreihe ist es fast ein Wunder, dass der Wagen für Käufer wie für die Firma schließlich doch noch zum Glücksbringer wurde. Zumal man den Eindruck haben konnte, dass das Auto nach dem Bananenprinzip reifte – beim Kunden. Bis heute sonnen sich die Fahrer im Glauben, als Renncracks wahrgenommen zu werden. Der Firma füllt der 911 noch immer die Kasse und rettete sie mehr als einmal vor der Pleite. Das umgekehrte Szenario gab es allerdings auch. Weil das Management phasenweise zu stark auf dieses Modell setzte, galt der 911 vorrübergehend als Firmenkiller und war sogar von der Einstellung bedroht.

Würde sich heute das Gerücht über ein nahes Ende des 911 verbreiten, gäbe es vermutlich ähnlich wütende Protestaktionen weltweit wie einst bei der Ablösung des 356. Damals lehnten die Machos den 911 als zu weiblich ab. Inzwischen geben vermehrt Frauen im Porsche Gas. Nicht zuletzt auch, weil moderne Automatikgetriebe sehr sportlich sind und ein gestähltes Kupplungsbein überflüssig ist. Auch wenn der 911 nicht mehr das meist verkaufte Modell ist, das ist der Geländewagen Cayenne, so wird der Oldie doch wie nur wenige Automobile sonst als Blechgott angebetet. Mitte der 90er-Jahre brachte ein Werbespruch die Beziehung zu dem Auto auf den Punkt: "Seit über 100 Jahren machen Autos unabhängig. Eines macht abhängig."

Zu gesalzenen Preisen. Kostete der 130 PS starke erste 911 mit rund 23000 Mark gleich 7000 Mark mehr als der Vorgänger, liegt heute das Spitzenmodell 911 Turbo S mit 560 PS bei 195256 Euro. Ausgestattet mit Komfortdetails, die vor 50 Jahren als unmännlich abgelehnt worden wären: Allradantrieb, Servolenkung oder gar, igitt, Sitzheizung.

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