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SeaWorld schleuste Mitarbeiter bei Peta ein

Es klingt wie aus einem Film: SeaWorld hat eingeräumt, eigene Mitarbeiter bei den Tierschützern von Peta eingeschleust zu haben - um die Umweltschützer zu Straftaten zu animieren. Das Geständnis stürzt den US-Freizeitpark tiefer in die Krise.

Seaworld

SeaWorld steht vor allem wegen seiner Orca-Shows seit Jahren in der Kritik. Für große Empörung über das Unternehmen sorgte der im Juli 2013 erschienene Dokumentarfilm "Blackfish".

Nach monatelangen Spionage-Vorwürfen der Tierschutz-Organisation Peta hat der Vergnügungspark-Betreiber SeaWorld eingeräumt, Mitarbeiter als verdeckte Aktivisten eingesetzt zu haben. Im Zuge einer internen Ermittlung habe der Verwaltungsrat beschlossen, eine Praxis des Managements zu beenden, bei der sich Angestellte des Unternehmens als Tierrechtler ausgeben sollten. Das teilte Vorstandschef Joel Manby am Donnerstag im Firmen-Blog mit.

Vorausgegangen waren heftige Anschuldigungen von Peta, denen zufolge SeaWorld versucht haben soll, Mitarbeiter bei der Organisation einzuschleusen. Sie sollten die Tierschützer angeblich zu Straftaten anstiften, mit denen SeaWorld Peta dann hätte belasten können. SeaWorld habe ausschließlich Interesse daran gehabt, illegale Aktivitäten zu provozieren, sagte eine Peta-Sprecherin am Donnerstag. "Wir haben sie bei ihren dreckigen Tricks erwischt."

Wegen Orca-Shows seit Jahren in der Kritik

SeaWorld steht vor allem wegen seiner Orca-Shows seit Jahren in der Kritik. Für große Empörung über das Unternehmen sorgte der im Juli 2013 erschienene Dokumentarfilm "Blackfish" (deutscher Titel: "Der Killerwal"), in dem die Vorführungen der gedrillten Meeressäuger als skrupellose Ausbeutung der Unterhaltungsindustrie geschildert werden. SeaWorld kündigte im November an, zumindest eine der umstrittenen Shows in San Diego einzustellen.

Zugleich wurde allerdings eine neue Vorführung angekündigt, die mehr auf das "natürliche Verhalten" der Tiere abgestimmt sein solle. "Niemand ist sicher, was das heißt", monierte die Tierschutzorganisation Humane Society. Was aus den Orca-Shows in San Antonio und Orlando wird, blieb unklar. So ließen sich die Kritiker, zu denen auch Peta gehört, nicht besänftigen.

"Wir werden keinen weiteren Kommentar abgeben"

Wieviele Mitarbeiter SeaWorld in verdeckter Mission einsetzte, wollte eine Sprecherin am Freitag nicht verraten. Auch die Frage, welche Organisationen davon konkret betroffen gewesen seien, blieb unbeantwortet. Es handele sich um "vertrauliche Geschäftsinformationen" von SeaWorld. "Wir werden keinen weiteren Kommentar abgeben."

Der Image-Schaden ist ohnehin nicht mehr abzuwenden. Nach zwischenzeitlich deutlichen Rückgängen bei Besucherzahlen, Umsatz und Gewinn stabilisierten sich die Geschäfte im vergangenen Jahr zwar. Dennoch fiel im Schlussquartal ein Verlust von 11 Millionen Dollar (etwa 10 Millionen Euro) an, wie SeaWorld am Donnerstag mitteilte. Die Aktie des Unternehmens fiel im New Yorker Handel um gut neun Prozent.


amt/DPA
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