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Jugendliebe findet Tagebuch nach 70 Jahren

Zwei Teenager verlieben sich im Jahr 1941, er stirbt kurz darauf als US-Soldat im Pazifik. Die letzte Bitte: Die Geliebte soll sein Tagebuch erhalten. Erst 70 Jahre später erfüllt sich dieser Wunsch.

Von Christoph Fröhlich

Überraschender Fund: Laura Mae Davis Burlingame findet nach knapp 70 Jahren das Tagebuch ihrer Jugendliebe Thomas Jones., darin ein Foto von ihr aus den 40ern.

Überraschender Fund: Laura Mae Davis Burlingame findet nach knapp 70 Jahren das Tagebuch ihrer Jugendliebe Thomas Jones., darin ein Foto von ihr aus den 40ern.

Es ist das Jahr 1941, als Thomas Jones, der großgewachsene, strohblonde Basketballstar an der Winslow High School, auf seine große Jugendliebe trifft: Sie heißt Laura Mae Davis, ist schlank, hat eine brünette Hochsteckfrisur und ist Cheerleaderin in seinem Team. Beide treffen sich einige Male in der Schule, um sich näher kennenzulernen, doch bald wird aus der Freundschaft mehr. Sie gehen gemeinsam zum Abschlussball, später schenkt Jones ihr als Zeichen der Zuneigung seinen High-School-Abschlussring. Doch ihre Liebe ist nur von kurzer Dauer, denn im Jahr 1943 wird Jones von der US-Armee eingezogen. Er wird nie zurückkehren.

Tod im Pazifik

Seine Ausbildung absolviert Jones im Camp Elliott in San Diego, rund 3200 Kilometer von seiner Liebsten entfernt. Dort beginnt er, Tagebuch zu schreiben - seine "Lebensgeschichte während der Tage im U.S. Marine Corps". Viele Einträge richten sich an Laura Mae, "die mein Herz komplett ausfüllt. Wenn du also die Gelegenheit hast, überbring ihr das Tagebuch. Ich schreibe das als meine letzte Lebensbitte".

Am 15. September 1944 kommt es zur Schlacht um die Pazifikinsel Peleliu. Jones versucht, lediglich mit einem Maschinengewehr bewaffnet, das von Japanern besetzte Flugfeld zu erobern. Er bezahlt diesen Vorstoß mit seinem Leben. Am dritten Tag der Invasion wird Jones am Strand von einem japanischen Scharfschützen erschossen. Noch auf der Insel wird er von Kameraden beerdigt, ein provisorisches Holzkreuz markiert sein Grab. Nach Ende des Krieges wird seine Leiche nach Winslow geschafft, posthum bekommt er das Purple Heart verliehen, eine Verwundetenauszeichnung der US-Armee. Doch das Tagebuch sollte Laura Mae Davis erst knapp 70 Jahre später in den Händen halten.

Eine Seite aus Thomas Jones' Tagebuch.

Eine Seite aus Thomas Jones' Tagebuch.

"Love, Laurie"

Am 24. April 2013 geht Laura Mae Davis Burlingame - sie heiratete 1945 einen US-Soldaten - nach New Orleans ins National World War II Museum, um dem jungen Marine zu gedenken, der einst ihre große Jugendliebe war. "Ich erwartete ein paar Bilder von ihm und seinen Kameraden zu sehen und ein paar Informationen zu finden, wo er gedient hat", sagte sie der Nachrichtenagentur AP. Als sie in einer Vitrine das Tagebuch des 22-jährigen Infanteristen entdeckt, traut sie ihren Augen kaum. "Ich hatte keine Ahnung, dass es das Tagebuch überhaupt gibt", sagte die 90-Jährige der Nachrichtenagentur.

Mit Spezialhandschuhen erlaubte ihr Eric Rivet, der Museumsdirektor, das Buch genauer anzuschauen. Immerhin sei es das erste Mal in seinen 17 Jahren, die er beim Museum beschäftigt ist, dass sich "jemand in einem Gegenstand des Museums wiedererkennt", wie er gegenüber AP betont. Der letzte Tagebucheintrag stammt vom ersten Dezember 1943 und wurde an Bord des Schlachtschiffs USS "Maui" geschrieben. Darin beschreibt Jones, wie er 200 US-Dollar beim Würfeln gewonnen hat, insgesamt hätte er nun 320 Dollar angespart. Wenn er wieder zu Hause sei, schreibt er weiter, "werden Laura Mae und ich ein wirklich tolles Weihnachtsfest verbringen". Das Original-Tagebuch ist nach wie vor im Museum zu besichtigen, doch Museumsmitarbeiter haben den Band eingescannt und Laura Mae Davis Burlingame eine Kopie per E-mail zukommen lassen.

Auf der Rückseite des Buchs ist ein 10 mal 17 Zentimeter großes Porträtfoto von ihr in jungen Jahren eingeklemmt. Das Bild ist schwarz-weiß, ihre Wangen sind rosa und der Mund rot eingefärbt. In der rechten unteren Ecke hatte Laura Mae einst eine Widmung für Thomas hinterlassen: "Love, Laurie".

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