Barfuß trotz Happyend

3. Dezember 2012, 08:57 Uhr

Weil ein New Yorker Polizist einem Obdachlosen Schuhe geschenkt hat, wurde er zum Helden. Doch der Mann von der Straße ist wieder barfuß unterwegs. Von Sophie Albers

NYPD, Obdachloser, New York, Schuhe, Warm, Samariter, Jeffrey Hillman, Schuhe, Upper Westside

Polizist Lawrence DePrimo ist zum Symbol für Menschlichkeit geworden. Der obdachlose Jeffrey Hillman versteht die Welt nicht mehr.©

Seine nackten, zerschundenen Füße sind berühmter als sein Gesicht. Jeffrey Hillman heißt der Obdachlose, dem der New Yorker Polizist Lawrence DePrimo in einer eisigen Novembernacht ein paar Winterstiefel gekauft hat. Eine Touristin machte ein Foto der guten Tat, das sich im Netz verbreitete. Dieser Akt der Menschlichkeit ist zum Märchen aus dem Moloch geworden, zu einem Symbol der Hoffnung auf mehr Mitgefühl ausgerechnet auf dem harten Pflaster New Yorks. Und auch der Rest der Welt hat sich an diesem emotionalen Glühwein pünktlich zum ersten Adventswochenende gewärmt. Hillman allerdings ist schon lange wieder barfuß unterwegs.

Während DePrimo in den sozialen Netzwerken als Held gefeiert wird, seitdem das Foto in der vergangenen Woche auf der Facebook-Seite der New Yorker Polizei erschien, wandert der 54-jährige Obdachlose wieder auf blanken Sohlen durch die Stadt am Hudson. Sonntagnacht war er zwischen Upper West Side und Times Square unterwegs, als die "New York Times"-Reporter Marc Santora und Alex Vadukul ihn fanden.

"Die Stiefel sind eine Menge Geld wert"

Die erste Frage galt den Stiefeln, die der Polizist am 14. November für 75 Dollar in einem Schuhladen nahe der 42. Straße gekauft hatte. Hillmans Antwort: "Ich habe sie versteckt. Sie sind eine Menge Geld wert. Ich könnte umgebracht werden." Und so wird aus dem Märchen eine düstere Fabel darüber, dass die Welt eben doch nicht so gut ist, wie Märchen sie aussehen lassen.

Er begreife die ganze Aufregung nicht, wird Hillman zitiert, der auf die Journalisten dankbar, doch gleichzeitig auch betrübt wirkte. Seine Geschichte sei veröffentlicht worden, ohne dass er je um Erlaubnis gefragt wurde. "Was habe ich davon? Ich will auch ein Stück vom Kuchen." Er erinnere sich nicht daran, dass das Foto geschossen wurde, so Hillman, aber er danke dem Polizisten von ganzem Herzen. "Ich wünschte, es gebe mehr Menschen wie ihn." Er danke allen Menschen, die damit zu tun haben. Es bedeute ihm eine Menge. Nur - anders als im Märchen - ändert sich deshalb Hillmans Leben nicht.

Nach der Armee in die Obdachlosigkeit

Vor etwa zehn Jahren sei er nach New York gekommen und habe die meiste Zeit auf der Straße gelebt, so der Obdachlose. Seine Heimat sei South Plainfield im Bundesstaat New Jersey. 1978 sei er zur Armee gegangen und habe fünf Jahre lang in den USA und Deutschland in Armeeküchen gearbeitet. Als Beweis zeigte Hillman den Journalisten einen vergilbten Veteranen-Pass. Nach dem Armeedienst habe er in New Jersey in verschiedenen Küchen gearbeitet, dann wurde er obdachlos. Die Frage, wie es dazu kam, lässt Hillman ins Nichts starren, so der Bericht. Nach einer langen Pause habe er den Kopf geschüttelt und gesagt: "Ich weiß es nicht."

Während des Interviews wurden Hillmans nackte Füße immer wieder von Fußgängern erkannt. Und natürlich haben sie nach den Stiefeln gefragt.

Zum Thema
Panorama
Noch Fragen?

Neue Fragen aus der Wissenscommunity

  von Amos: Wieso ensteht auf heißer Milch oder Kakao immer diese eklige Haut?

 

  von Fragomatic: Wieviele Enklaven gibt es der Europäischen Union einschl. der Schweiz?

 

  von Musca: Ist das Betrug? Es werden völlig unrealistische Werte bei der Gebäudesanierung genannt

 

  von Amos: Wenn man sich verletzt und das Blut ableckt, schmeckt es metallisch. Warum?

 

  von Amos: Wieso kommt die Steuerfahndung immer morgens um 6? Hat das bestimmte Gründe? Ich dachte,...

 

  von Amos: Darf man im Elsass Deutsch sprechen oder hören Franzosen das nicht so gerne? Z. B. im Bistro oder...

 

  von blog2011: Ich muss mal eine dumme Frage loswerden wg. der Schweizer Franken.

 

  von bh_roth: K-Wert eines Mauerwerks

 

  von Amos: Aus einem anderen Forum: heißt es schallgedämpft oder schallgedämmt?

 

  von Panda09: Gute Fotokamera?

 

  von bh_roth: Thema Holzmauerwerk

 

  von ing793: "Ein guter Gulasch brennt zweimal" heißt es - warum eigentlich?

 

  von bh_roth: Bremsen rubbeln

 

  von Amos: Warum reißt der Mercedes-Stern in der Waschanlage nicht ab? So stabil sieht das Ding nicht aus!

 

  von blog2011: Ist ein illegaler Download immer nachweisbar?

 

  von HH-Immo: Wie kann man surfen im Internet die Werbung ausblenden?

 

  von Amos: Im Internet hat mich alle zwei Stunden der Proxy-Server herausgeschmissen. Jetzt habe ich bei...

 

  von dorfdepp: Wofür die 24,95?

 

  von Mehrwisser: Sauna im Garten?

 

  von RenGei02: iPhone 4s beim Zurücksetzen aufgehängt