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Reise zum Mittelpunkt Australiens

120 Jahre Bauzeit und fast 3000 Kilometer Länge: "The Ghan" durchschneidet den australischen Kontinent auf der Längsachse. Eine Reise mit dem Zug der Superlative.

Von Till Bartels

"The Ghan" gehört zu den drei großen Eisenbahnzügen Australiens und durchfährt den fünften Kontinent in Nord-Süd-Richtung. Ausgangspunkt ist das feucht-heiße Darwin, die Hauptstadt des Northern Territory. Anders als in europäischen Orten liegt der Bahnhof in der nur 120.000 Einwohner zählenden Pionierstadt nicht im Zentrum, sondern eine 20 Kilometer lange Taxifahrt weiter südlich inmitten eines Gewerbegebiets.  Am modernen Terminal der Great Southern Rail ist nur zweimal in der Woche großer Bahnhof: Dienstagabends trifft "The Ghan" aus Adelaide ein. Am nächsten Morgen um 10 Uhr setzt sich der endlose lange Zug mit seinen silberfarbigen Edelstahl-Waggons ganz langsam in Bewegung und bricht zu seiner 49-stündigen Reise nach Adelaide in South Australia auf.  In zwei Tagen und zwei Nächten durchfährt "The Ghan" auch das Niemandsland, das rote Outback Australiens. Zwei Dieselloks mit jeweils 4000 PS sind auf der Etappe zwischen Darwin und Alice Springs unterwegs, eine Strecke, die erst im Januar 2004 in Betrieb genommen wurde.

"The Ghan" gehört zu den drei großen Eisenbahnzügen Australiens und durchfährt den fünften Kontinent in Nord-Süd-Richtung. Ausgangspunkt ist das feucht-heiße Darwin, die Hauptstadt des Northern Territory. Anders als in europäischen Orten liegt der Bahnhof in der nur 120.000 Einwohner zählenden Pionierstadt nicht im Zentrum, sondern eine 20 Kilometer lange Taxifahrt weiter südlich inmitten eines Gewerbegebiets.

Am modernen Terminal der Great Southern Rail ist nur zweimal in der Woche großer Bahnhof: Dienstagabends trifft "The Ghan" aus Adelaide ein. Am nächsten Morgen um 10 Uhr setzt sich der endlose lange Zug mit seinen silberfarbigen Edelstahl-Waggons ganz langsam in Bewegung und bricht zu seiner 49-stündigen Reise nach Adelaide in South Australia auf.

In zwei Tagen und zwei Nächten durchfährt "The Ghan" auch das Niemandsland, das rote Outback Australiens. Zwei Dieselloks mit jeweils 4000 PS sind auf der Etappe zwischen Darwin und Alice Springs unterwegs, eine Strecke, die erst im Januar 2004 in Betrieb genommen wurde.

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