Djokovic nach irrem Kampf im Finale gegen Nadal

27. Januar 2012, 15:56 Uhr

Novak Djokovic und Andy Murray lieferten sich im Halbfinale eines der packendsten und verrücktesten Duelle in der Geschichte der Australian Open. Am Ende hatte der Weltranglisten-Erste das bessere Ende für sich - und war fix und fertig.

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Novak Djokovic ist außer sich vor Freude über seinen Sieg im Halbfinale der Australian Open©

Als er eines der schwersten Spiele seiner Karriere doch noch gewonnen hatte, ließ sich Novak Djokovic völlig ausgepumpt auf den Boden der Rod Laver Arena fallen. Fast fünf Stunden lang hatte sich der Weltranglisten-Erste mit seinem Freund Andy Murray im Halbfinale der Australian Open eine der packendsten Partien der Turniergeschichte geliefert. Dann verwandelte er seinen ersten Matchball zum 6:3, 3:6, 6:7 (4:7), 6:1, 7:5 und machte das Traum-Endspiel gegen den Weltranglisten-Zweiten Rafael Nadal am Sonntag perfekt. Nadal hatte sich am Samstag in einem ebenfalls hochklassigen Tennis-Match gegen Roger Federer in vier Sätzen durchgesetzt.

"Keine Ahnung, was ich sagen soll. Das Ergebnis erzählt alles", meinte der Serbe, der nach dem Erfolg in der Neuauflage des Finales aus dem Vorjahr Down Under nach seinem dritten Titel nach 2008 und 2011 greift. Für den Branchenprimus wäre es nach den Triumphen in Wimbledon und New York der dritte Grand-Slam-Titel nacheinander. Das schafften vor ihm lediglich Pete Sampras, Federer, Nadal und der legendäre Rod Laver, der am Freitag in dem nach ihm benannten Stadion mitfieberte.

"Danke, dass sie so lange ausgeharrt haben", meinte Djokovic in Richtung des australischen Tennis-Helden. Mit Blick auf das Duell gegen Nadal, den er in den vergangenen sechs Vergleichen besiegt hatte, sagte der 24-Jährige: "Ich befürchte, das wird wieder ein verdammt physisches Spiel."

Atmosphäre wie im Fußballstadion

Murray halfen auch alle Tipps seines neuen Coaches Ivan Lendl nichts, der acht Grand-Slam-Turniere in seiner Karriere gewann und in Melbourne zweimal triumphierte. Lendl verfolgte das Match seines Schützlings mit stoischer Ruhe auf der Tribüne, während rund um ihn herum fast schon eine Atmosphäre wie im Fußballstadion herrschte. Das Sieger-Gen konnte auch Lendl dem Schotten noch nicht einimpfen.

"Ich bin natürlich sehr enttäuscht", meinte Murray. "Aber ich bin verdammt stolz, wie ich gekämpft habe. Im vergangenen Jahr habe ich Melbourne mit einem weitaus schlechteren Gefühl verlassen", meinte der Brite, der weiter auf seinen ersten großen Titel warten muss. 2011 hatte der 24-Jährige gegen Djokovic im Endspiel glatt in drei Sätzen verloren und war danach heftig kritisiert worden.

Dieses Mal war alles anders. Nach schleppendem Beginn übertraf das Duell sogar noch den Klassiker Nadal gegen Federer am Tag zuvor. Djokovic und Murray schlugen sich 4:50 Stunden lang die Bälle um die Ohren und lieferten sich einen Schlagabtausch, der mehr Irrungen und Wendungen kannte, als alle bisherigen Begegnungen des Turniers zusammen.

Erst schien Djokovic auf einen einfachen Sieg zuzusteuern, dann hatte Murray nach dem Gewinn der Sätze zwei und drei plötzlich deutlich die besseren Karten. Doch innerhalb weniger Minuten schenkte er den vierten Durchgang ab, das Momentum lag nun wieder aufseiten des favorisierten Weltranglisten-Ersten. Als dieser beim Stand von 5:3 im fünften Satz zum Match aufschlug, versagten jedoch auch ihm auf einmal die Nerven. Selbst Lendl musste lachen, als sein Schützling dem Serben auf einmal das Service zu Null abnahm.

An Spannung und Dramatik nicht zu überbieten

Allein der dritte Satz des epischen Duells dauerte 88 Minuten und damit nur 120 Sekunden weniger als ein komplettes Fußball-Match. Doch danach ging es erst richtig los. Djokovic, der zwischenzeitlich fix und fertig wirkte und nach Luft schnappte, und Murray lieferten sich noch zwei weitere Durchgänge, von denen besonders der letzte an Spannung, Dramatik und Emotionen nicht zu überbieten war. Nachdem Murray einen 2:5-Rückstand wettgemacht hatte, hatte er bei Aufschlag Djokovic plötzlich drei Breakbälle. Der Schotte konnte seine Chancen aber nicht nutzen und musste sich wenig später geschlagen geben.

Im Damen-Endspiel stehen sich an diesem Samstag (9.30 Uhr/Eurosport) die Weißrussin Victoria Asarenka und Maria Scharapowa aus Russland gegenüber. Dabei geht es für beide Spielerinnen neben dem Titel auch um Platz eins in der Weltrangliste. Vor dem Duell stand aber mehr das laute Gestöhne der beiden Osteuropäerinnen auf dem Platz im Mittelpunkt.

Asarenka reagierte genervt auf das Gerede vom wahrscheinlichen "lautesten Finale" der Australian-Open-Geschichte. "Oh mein Gott. In jeder Pressekonferenz. Könntet ihr mich nicht mal mit einer anderen Frage überraschen", ätzte die Nummer drei der Welt am Freitag. Scharapowa gab sich dagegen gewohnt cool. ""Keiner, der wichtig genug wäre, hat mir gesagt, dass ich etwas ändern soll", meinte die Melbourne-Gewinnerin von 2008.

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