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Google will das Älterwerden aufhalten

Im Silicon Valley entsteht ein Unternehmen, das das Altern aufhalten oder zumindest angenehmer machen will. Oft werden solche Vorhaben eher belächelt - jetzt steckt allerdings Google dahinter.

  Larry Page hat mit seinem Unternehmen Google bereits das Leben vieler Menschen beeinflusst - nun will er es auch verlängern

Larry Page hat mit seinem Unternehmen Google bereits das Leben vieler Menschen beeinflusst - nun will er es auch verlängern

Die Titelgeschichte des US-Magazins "Time" dürfte bei manchem Leser Verwunderung hervorrufen. "Kann Google den Tod lösen?" fragt die Zeitschrift und gibt selbst die Antwort: "Das wäre verrückt - wenn es sich nicht um Google handeln würde". Für die "Time"-Macher ist der kalifornische Internetkonzern eines der "erfolgreichsten, allgegenwärtigsten und in zunehmenden Maße wunderlichen Unternehmen auf diesem Planeten". Dass Google nun auch das Leben verlängern will, passt da ins Bild.

Hintergrund der Geschichte ist die Gründung der Firma Calico, finanziert von Google. Calico soll die Gesundheit und das Wohlbefinden der Menschen verbessern und sich dabei besonders mit dem Älterwerden und den damit einhergehenden Krankheiten beschäftigen. Die Forscher sollen über den Tellerrand schauen und das scheinbar Unmögliche wagen, lautet der Auftrag. Viel konkreter wird es nicht.

Das sei etwas völlig anderes als das, was Google heutzutage mache, räumte Google-Chef Larry Page ein. Es gebe aber "ein unglaubliches Potenzial für Technologie im allgemeineren Sinne, das Leben der Menschen zu verbessern. Also seid nicht überrascht, wenn wir in Projekte investieren, die seltsam oder spekulativ anmuten verglichen mit unserem bestehenden Internetgeschäft."

Google investiert in "Leuchtturm-Projekte"

Sein Geld verdient Google vor allem mit Werbung im Internet, etwa bei der namensgebenden Suchmaschine. Wollen Firmen neben der Trefferliste erscheinen, müssen sie zahlen. Mittlerweile verkauft der Konzern auch sehr erfolgreich Werbeanzeigen auf fremden Websites.

Daneben hat Google seine Fühler in allerlei Richtungen ausgestreckt, oft mit großem Erfolg: Das Unternehmen stellt mit Android das führende Smartphone-Betriebssystem, entwickelt mit Chrome einen weit verbreiteten Internetbrowser, betreibt mit Gmail einen der bekanntesten E-Mail-Dienste und hat mit #link,Google Maps;Google Maps# den Standard für die digitale Landkarte geschaffen.

Mit den Einnahmen - zuletzt lagen mehr als 54 Milliarden Dollar (40 Mrd Euro) in der Kasse - hat Google eine Spielwiese für Freidenker geschaffen. Der Konzern steckt Geld in Ideen, die sich nicht unbedingt auf kurze Sicht rechnen müssen. So ist Google ein Pionier bei selbstfahrenden Autos und will mit Funk-Ballons das Internet in abgelegene Regionen der Erde bringen. "Moon Shots" heißen diese Vorhaben im Englischen, im Deutschen würde man wohl "Leuchtturm-Projekte" sagen.

Larry Page will "Millionen Leben verbessern"

So ein "Moon Shot" ist die Gesundheitsfirma Calico. Chef wird mit Art Levinson einer der bekanntesten Biotechnologie-Manager. Die weitreichenden Visionen von Larry Page hätten ihn inspiriert, sagt er. Auch Apple-Chef Tim Cook, sonst nicht gerade ein Google-Freund, gab dem Projekt seinen Segen. Das war nötig, weil Levinson zugleich Verwaltungsratschef bei dem iPhone-Konzern ist. Doch Cook unterstützt das Doppel-Engagement.

"Ich bin sicher, dass wir Millionen Leben verbessern können", sagt Google-Chef Page. Mit schnellen Ergebnissen rechnet er allerdings nicht. Der Zeithorizont sind zehn bis zwanzig Jahre. Das erfordert einiges an Durchhaltevermögen. Kein anderes Unternehmen im Silicon Valley hätte ein solches Unterfangen starten können, merkte das "Time"-Magazin dazu an: "Die kleineren Läden haben das Geld nicht, den größeren fehlt das Rückgrat."

Von Daniel Schnettler, DPA/DPA

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