Forscher finden 500.000 Jahre alte Speerspitzen

15. November 2012, 20:00 Uhr

Mehr als 200 Speerspitzen aus Stein, rund 500.000 Jahre alt: Ein Fund aus Südafrika zeigt, dass unsere Vorfahren bereits viel früher als gedacht ausgefeilte Waffen bauten.

Jayne Wilkins, Steinspitze, Speer, Südafrika, Neandertaler

Rund 500.000 Jahre sind diese Steinspitzen alt: Damit zählen sie zu den ältesten Funden dieser Art.©

Sie formten spitze Klingen aus Stein, befestigten sie an Holzstäben und jagten Großwild: Schon unsere frühen Vorfahren nutzten ausgeklügelte Waffen, um auf Jagd zu gehen. Die bislang ältesten Hinweise auf Speere mit Steinspitzen waren etwa 300.000 Jahre alt. Funde aus der südafrikanischen Grabungsstätte Kathu Pan zeigen aber: Unsere Vorfahren nutzten die Speere offenbar schon viel früher. Die afrikanischen Steinklingen sind rund eine halbe Million Jahre alt, berichtet ein internationales Forscherteam im Magazin "Science".

Die Wissenschaftler um die Paläoanthropologin Jayne Wilkins von der University of Toronto untersuchten mehr als 200 Spitzen aus eisenhaltigem Gestein. Die drei bis zwölf Zentimeter langen Funde stammen aus einer etwa 500.000 Jahre alten Erdschicht nahe der Stadt Kathu in Südafrika. Die Form der Spitzen und bestimmte Abnutzungsspuren deuten darauf hin, dass sie als Speerspitzen dienten: Sie sind an beiden Seiten symmetrisch geschärft und zeigen eindeutige Gebrauchsspuren an der Spitze.

Fortschrittliche Vorfahren

Um ihre Vermutungen zu überprüfen, bildeten die Forscher die gefundenen Steinspitzen nach: Sie montierten eine Armbrust auf einem Gestell und schossen mit den urtümlichen Waffen auf tote Springböcke. Im Anschluss untersuchten sie die Gebrauchsspuren an den Speerspitzen und verglichen sie mit den Schäden an den alten Funden: Die entstandenen Frakturen "ähnelten den Spuren an den uralten Steinspeerspitzen in verblüffender Weise", erklärt Kyle Brown von der University of Cape Town.

Daraus folgern die Wissenschaftler, dass Menschen schon vor einer halben Million Jahre mit solchen Speeren jagten. Sowohl der Homo sapiens, als auch der Neandertaler nutzten Speere mit Steinspitzen – die Erfindung könnte folglich von einem gemeinsamen Ahnen stammen, schreiben die Wissenschaftler. Beide Hominiden entwickelten sich vor etwa 800.000 bis 400.000 Jahren aus einem gemeinsamen Vorfahren, vermutlich dem Homo heidelbergensis.

Erst kürzlich hatten US-Forscher im Fachjournal "Nature" von winzigen Steinklingen berichtet, die ebenfalls aus Südafrika stammten. Vor rund 71.000 Jahren behandelten unsere Vorfahren diese sogenannten Mikrolithe mit Hitze und verwendeten sie wahrscheinlich zur Herstellung von Werkzeugen und Waffen.

Zum Thema
Schlagwörter powered by wefind WeFind
Archäologie Hominiden Speere Speerspitzen Südafrika Toronto
Wissen
Wissenstests
Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Kniffliges für Ihr Hirn: Quizzen Sie sich zum Allgemeinwissens-Champion! Mit diesen Fragen und Antworten sammeln Sie zudem genug Stoff für jeden Party-Smalltalk. Zu den Wissenstests
 
Extra
Lebensmittelunverträglichkeiten: Wenn Essen zur Qual wird Lebensmittelunverträglichkeiten Wenn Essen zur Qual wird
Noch Fragen?

Neue Fragen aus der Wissenscommunity

  von Amos: Wieso ensteht auf heißer Milch oder Kakao immer diese eklige Haut?

 

  von Fragomatic: Wieviele Enklaven gibt es der Europäischen Union einschl. der Schweiz?

 

  von Musca: Ist das Betrug? Es werden völlig unrealistische Werte bei der Gebäudesanierung genannt

 

  von Amos: Wenn man sich verletzt und das Blut ableckt, schmeckt es metallisch. Warum?

 

  von Amos: Wieso kommt die Steuerfahndung immer morgens um 6? Hat das bestimmte Gründe? Ich dachte,...

 

  von Amos: Darf man im Elsass Deutsch sprechen oder hören Franzosen das nicht so gerne? Z. B. im Bistro oder...

 

  von blog2011: Ich muss mal eine dumme Frage loswerden wg. der Schweizer Franken.

 

  von bh_roth: K-Wert eines Mauerwerks

 

  von Amos: Aus einem anderen Forum: heißt es schallgedämpft oder schallgedämmt?

 

  von Panda09: Gute Fotokamera?

 

  von bh_roth: Thema Holzmauerwerk

 

  von ing793: "Ein guter Gulasch brennt zweimal" heißt es - warum eigentlich?

 

  von bh_roth: Bremsen rubbeln

 

  von Amos: Warum reißt der Mercedes-Stern in der Waschanlage nicht ab? So stabil sieht das Ding nicht aus!

 

  von blog2011: Ist ein illegaler Download immer nachweisbar?

 

  von HH-Immo: Wie kann man surfen im Internet die Werbung ausblenden?

 

  von Amos: Im Internet hat mich alle zwei Stunden der Proxy-Server herausgeschmissen. Jetzt habe ich bei...

 

  von dorfdepp: Wofür die 24,95?

 

  von Mehrwisser: Sauna im Garten?

 

  von RenGei02: iPhone 4s beim Zurücksetzen aufgehängt