Die Menschen werden immer dümmer

13. November 2012, 17:00 Uhr

Ein Biologe kommt zu einem provokanten Schluss: Die Menschheit hat die Phase ihrer höchsten Intelligenz schon lange hinter sich. Seitdem geht es abwärts. Schuld daran ist auch der Ackerbau.

US-Studie, Forscher, Menschen

Gehirnjogging: Unsere Vorfahren waren auch ganz ohne Scrabble schlau.©

Es ist eine gewagte These, die der Entwicklungsbiologe Gerald Crabtree von der kalifornischen Stanford Universität aufstellt: Demnach ist es zwar immer besser um die Gesundheit der Menschen bestellt, dafür geht es aber mit der durchschnittlichen Intelligenz bergab. Sie habe in den vergangenen Jahrtausenden immer weiter abgenommen, schreibt der Wissenschaftler in zwei Beiträgen im Fachblatt "Trends in Genetics".

"Ich würde wetten, dass ein durchschnittlicher Bürger Athens aus der Zeit 1000 vor Christus, der plötzlich unter uns erschiene, zu den klügsten Menschen der Gegenwart gehören würde - er hätte ein gutes Gedächtnis, käme mit einem Reichtum an Ideen und einer klaren Sicht auf wichtige Probleme", mit diesem Szenario leitet Crabtree seine These ein.

Im Kern besagt diese: Unsere Intelligenz und unsere emotionalen Fähigkeiten entstanden vor Tausenden Jahren, als die Menschen noch in kleinen Gruppen durch die Wildnis streiften. Doch seit unsere Vorfahren zu einem sesshaften Lebensstil übergingen, seit sie Ackerbau betreiben und in größeren Gemeinschaften zusammenleben, war es schlechter als zuvor um die Genetik unseres Geistes bestellt.

Denn seitdem sammelten sich Mutationen im Erbgut an, die sich negativ auf die Intelligenz auswirken. Die menschliche Intelligenz hänge von rund 2000 bis 5000 Genen ab, schreibt Crabtree. Diese Erbanlagen für das Gehirn seien Studien zufolge besonders anfällig für Mutationen. Der Forscher vermutet daher, dass die Menschheit in den vergangenen 120 Generationen - also etwa 3000 Jahren - Schritt für Schritt an Intelligenz einbüßte.

Versemmelt? Der Banker bekommt einen Bonus

Verantwortlich dafür, dass die menschliche Intelligenz einst stetig stieg, sei ein Selektionsdruck gewesen. Wer sein Gehirn früher nicht nutzte, konnte sich nicht ernähren oder vor wilden Tieren schützen, argumentiert Crabtree. Nur die Klügsten und mit ihnen ihre Gene überlebten. Sobald die Menschen sesshaft wurden, lebten sie in größeren Gruppen zusammen, die auch schwächere Individuen unterstützten. Wichtiger als die Intelligenz war nun laut Crabtree für den Einzelnen die Eigenschaft, sich vor Krankheiten zu schützen, die in größeren Gruppen häufiger auftreten.

Crabtree verdeutlicht seine These an einem plakativen Beispiel: Ein Jäger und Sammler, der seine Intelligenz nicht dazu nutzte, für Essen oder Obdach zu sorgen, starb. Begeht ein Wallstreet-Banker hingegen einen Fehler, erhalte er sogar noch einen Bonus - und sei ein attraktiver Partner. Der Selektionsdruck sei ganz klar ein Ding der Vergangenheit, schreibt Crabtree. Wobei seine Grundannahme durchaus fraglich ist: Hatten wirklich immer nur die Intelligenten die besten Überlebenschancen? Oder zählten in der freien Wildbahn nicht auch physische Stärke und Kraftmeierei?

Die Menschheit wird's schon richten

Wer das Fundament von Crabtrees These nicht anzweifelt, landet unweigerlich bei der Frage: Steuert die Menschheit auf ein Stadium der Geistesdämmerung zu? Davon geht noch nicht einmal Crabtree aus. Denn unsere Intelligenz wird noch von viel mehr bestimmt als von den Genen. Bildung und Erziehung haben darauf einen deutlichen Einfluss. Obwohl bei jedem Einzelnen die genetische Basis für den Intellekt fragil sei, sei die Intelligenz der Menschheit als Ganzes daher erstaunlich robust, sagt der Wissenschaftler.

Ohnehin ist Crabtree davon überzeugt, dass unsere Spezies das schon irgendwie hinbekommen werde: "Die Wissenschaft hat sich in den vergangenen 100 Jahren so rasant entwickelt, dass wir mit Sicherheit behaupten können: Sie wird auch dieses vertrackte Problem lösen", schreibt der Entwicklungsbiologe. Um nicht ganz bierernst mit dem Zusatz zu enden: "In der Zwischenzeit hole ich mir noch ein Bier und sehe mir die Wiederholung meiner Lieblingsserie "Miami CSI" an (wenn ich es fertig bringe, mit der Fernbedienung umzugehen)."

Zum Thema
Schlagwörter powered by wefind WeFind
Gehirn Genetik Intelligenz Mutationen
Wissen
Wissenstests
Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Kniffliges für Ihr Hirn: Quizzen Sie sich zum Allgemeinwissens-Champion! Mit diesen Fragen und Antworten sammeln Sie zudem genug Stoff für jeden Party-Smalltalk. Zu den Wissenstests
 
Extra
Lebensmittelunverträglichkeiten: Wenn Essen zur Qual wird Lebensmittelunverträglichkeiten Wenn Essen zur Qual wird
Noch Fragen?

Neue Fragen aus der Wissenscommunity

  von dorfdepp: Soll sich die westliche Welt Kuba gegenüber öffnen?

 

  von dorfdepp: Gibt es noch Vorbehalte gegen Online-Banking?

 

  von JennyJay: Heißt es "mittels Mobilkrane" oder "mittels Mobilkränen"?

 

  von bh_roth: Vorsätzliche Tötung

 

  von Amos: Warum muß ein Blinder bei "Wetten dass" eine geschwärzte Brille tragen?

 

  von Amos: Seit heute steigen die Preise der DB, wenn ich per Kreditkarte oder Internet bezahle.

 

  von Bananabender: Der Mythos Megapixel

 

  von Amos: Warum müssen verunglückte Reitpferde immer eingeschläfert werden?

 

  von Amos: Haus mit 5 Wohneinheiten. Jetzt steht eine Wohnung längere Zeit leer. Wie verhält es sich dann mit...

 

  von Amos: Smartphones zu Weihnachten: Kaufentscheidung abhängig von der Fotoauflösung? Telefonieren wäre doch...

 

  von StechusKaktus: Wie kann die kalte Progression abgeschafft werden?

 

  von bh_roth: Gastherme versetzen

 

  von Bananabender: Drucker Patronen

 

  von bh_roth: Lichterführung bei speziellen LKW

 

  von Amos: Wenn ich einen Karton Sekt aus Bequemlichkeit im Kofferraum "vergesse": wie hoch ist die...

 

  von Musca: Vogelschwarm filmen

 

  von Amos: Da ich als Arzt nicht mehr tätig bin, habe ich meine Berufshaftplicht gekündigt.

 

  von Amos: Eine Fondsgesellschaft schickt mir am 2..12.2014 die Steuerbescheinigung für 2013. Obwohl ich meine...

 

  von Gast: Ist der Nahme "Haircouture" geschützt

 

  von Gast: ich habe eine rente in höhe von 760 ?,wie viel kann ich dazu beantragen?