Die Mistkäfer und die Milchstraße

25. Januar 2013, 07:58 Uhr

Woher weiß der Mistkäfer in dunklen Nächten in welche Richtung er seine Dungkugel rollen muss? Die Frage haben Sie sich nie gestellt? Forscher schon - und ihre Antwort ist alles andere als profan.

Kotkugel, Mistkäfer, Milchstraße, Biologie

Wohin mit der Kugel? Die Sterne weisen den Mistkäfern den Weg.©

Der Mistkäfer, bei den Ägyptern auch als Skarabäus oder Glückskäfer bekannt, ist an sich ein recht unscheinbares Tierchen. Menschen benutzen höchstens einmal seinen Namen als Schimpfwort. Ansonsten kann er eigentlich ungestört dem nachgehen, was er besonders gerne macht: Seine Dungkugel möglichst schnell möglichst weit weg vom Dunghaufen zu rollen. Ein grober Fehler wäre es nämlich, würde das Tier versehentlich samt Kugel dorthin zurücklaufen würde. Dann droht die Gefahr, dass Artgenossen ihm die Kugel streitig machen.

Doch wie finden die Tiere eigentlich des Nachts ihren Weg? Dieser Frage haben sich Forscher aus Schweden angenommen - und herausgekommen ist alles andere als Mist. Vielmehr war es eine Sternstunde der Käferforscher, als Marie Dacke von der Lund Universität und ihre Kollegen in Schweden Käfer der Gattung Scarabaeus satyrus in einer sternenklaren Nacht im Freiland samt Dungkugel in eine kleine Arena setzten. Einigen Exemplaren hatten die Forscher Kappen aufgesetzt, so dass von oben kein Licht in ihre Augen fiel. Diese Käfer rollten ihre Kugeln nun in Schlangenlinien durch die Arena, während die Käfer, die den Himmel sehen konnten, halbwegs gerade von der Mitte der Arena zum Rand liefen. Damit lag die Vermutung nahe, dass die Käfer Lichter am Nachthimmel zur Orientierung nutzen.

Kotkugel und Kosmos

Nun könnte ja das Mondlicht eine gute Orientierungsmarke sein. Allerdings legten die Käfer auch in mondlosen Nächten recht gerade Wege zurück. Dies brachte die Forscher auf die Idee, dass die Mistkäfer auch das Sternenlicht zur Orientierung nutzen könnten. Allerdings können die kleinen Käfer die meisten Sterne mit ihren Augen nicht als einzelne Lichtpunkte wahrnehmen, schreiben die Forscher im Fachblatt "Current Biology".

Um zu untersuchen, welches Sternenlicht die Käfer nutzen, fuhren die Forscher daher samt Mistkäfern und der mobilen Versuchsarena ins Planetarium von Johannesburg. Dort wiederholten sie die Versuche, während sie verschiedene Himmelsbilder leuchten ließen. So krabbelten die Mistkäfer einmal unter einem sternenklaren Himmel mitsamt der Milchstraße, ein anderes Mal nur unter der Milchstraße oder nur unter einer Auswahl verschiedener Sterne. Die Versuche zeigten eindeutig, dass die Käfer sich in mondlosen Nächten nicht an einzelnen Leitsternen orientieren, sondern an der Milchstraße insgesamt. Wenn die Sterne gut für ihn stehen, schafft es Scarabaeus satyrus also die Kotkugeln möglichst schnurgerade von dem Dunghaufen wegzurollen.

Die Forscher jubeln, dass es mit ihrer Arbeit erstmals gelungen sei, überzeugend nachzuweisen, dass ein Insekt die Sterne zur Navigation nutzt. Dass die Milchstraße als Orientierungsmarke dient, sei noch nie zuvor im Tierreich beobachtet worden. Und Profanes und Erhabenes - Kotkugel und Kosmos - waren sich wohl auch selten so nah.

Zum Thema
Wissen
Wissenstests
Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Kniffliges für Ihr Hirn: Quizzen Sie sich zum Allgemeinwissens-Champion! Mit diesen Fragen und Antworten sammeln Sie zudem genug Stoff für jeden Party-Smalltalk. Zu den Wissenstests
 
Extra
Lebensmittelunverträglichkeiten: Wenn Essen zur Qual wird Lebensmittelunverträglichkeiten Wenn Essen zur Qual wird
Noch Fragen?

Neue Fragen aus der Wissenscommunity

  von dorfdepp: Soll sich die westliche Welt Kuba gegenüber öffnen?

 

  von dorfdepp: Gibt es noch Vorbehalte gegen Online-Banking?

 

  von JennyJay: Heißt es "mittels Mobilkrane" oder "mittels Mobilkränen"?

 

  von bh_roth: Vorsätzliche Tötung

 

  von Amos: Warum muß ein Blinder bei "Wetten dass" eine geschwärzte Brille tragen?

 

  von Amos: Seit heute steigen die Preise der DB, wenn ich per Kreditkarte oder Internet bezahle.

 

  von Bananabender: Der Mythos Megapixel

 

  von Amos: Warum müssen verunglückte Reitpferde immer eingeschläfert werden?

 

  von Amos: Haus mit 5 Wohneinheiten. Jetzt steht eine Wohnung längere Zeit leer. Wie verhält es sich dann mit...

 

  von Amos: Smartphones zu Weihnachten: Kaufentscheidung abhängig von der Fotoauflösung? Telefonieren wäre doch...

 

  von StechusKaktus: Wie kann die kalte Progression abgeschafft werden?

 

  von bh_roth: Gastherme versetzen

 

  von Bananabender: Drucker Patronen

 

  von bh_roth: Lichterführung bei speziellen LKW

 

  von Amos: Wenn ich einen Karton Sekt aus Bequemlichkeit im Kofferraum "vergesse": wie hoch ist die...

 

  von Musca: Vogelschwarm filmen

 

  von Amos: Da ich als Arzt nicht mehr tätig bin, habe ich meine Berufshaftplicht gekündigt.

 

  von Amos: Eine Fondsgesellschaft schickt mir am 2..12.2014 die Steuerbescheinigung für 2013. Obwohl ich meine...

 

  von Gast: Ist der Nahme "Haircouture" geschützt

 

  von Gast: ich habe eine rente in höhe von 760 ?,wie viel kann ich dazu beantragen?