Die Mistkäfer und die Milchstraße

25. Januar 2013, 07:58 Uhr

Woher weiß der Mistkäfer in dunklen Nächten in welche Richtung er seine Dungkugel rollen muss? Die Frage haben Sie sich nie gestellt? Forscher schon - und ihre Antwort ist alles andere als profan.

Kotkugel, Mistkäfer, Milchstraße, Biologie

Wohin mit der Kugel? Die Sterne weisen den Mistkäfern den Weg.©

Der Mistkäfer, bei den Ägyptern auch als Skarabäus oder Glückskäfer bekannt, ist an sich ein recht unscheinbares Tierchen. Menschen benutzen höchstens einmal seinen Namen als Schimpfwort. Ansonsten kann er eigentlich ungestört dem nachgehen, was er besonders gerne macht: Seine Dungkugel möglichst schnell möglichst weit weg vom Dunghaufen zu rollen. Ein grober Fehler wäre es nämlich, würde das Tier versehentlich samt Kugel dorthin zurücklaufen würde. Dann droht die Gefahr, dass Artgenossen ihm die Kugel streitig machen.

Doch wie finden die Tiere eigentlich des Nachts ihren Weg? Dieser Frage haben sich Forscher aus Schweden angenommen - und herausgekommen ist alles andere als Mist. Vielmehr war es eine Sternstunde der Käferforscher, als Marie Dacke von der Lund Universität und ihre Kollegen in Schweden Käfer der Gattung Scarabaeus satyrus in einer sternenklaren Nacht im Freiland samt Dungkugel in eine kleine Arena setzten. Einigen Exemplaren hatten die Forscher Kappen aufgesetzt, so dass von oben kein Licht in ihre Augen fiel. Diese Käfer rollten ihre Kugeln nun in Schlangenlinien durch die Arena, während die Käfer, die den Himmel sehen konnten, halbwegs gerade von der Mitte der Arena zum Rand liefen. Damit lag die Vermutung nahe, dass die Käfer Lichter am Nachthimmel zur Orientierung nutzen.

Kotkugel und Kosmos

Nun könnte ja das Mondlicht eine gute Orientierungsmarke sein. Allerdings legten die Käfer auch in mondlosen Nächten recht gerade Wege zurück. Dies brachte die Forscher auf die Idee, dass die Mistkäfer auch das Sternenlicht zur Orientierung nutzen könnten. Allerdings können die kleinen Käfer die meisten Sterne mit ihren Augen nicht als einzelne Lichtpunkte wahrnehmen, schreiben die Forscher im Fachblatt "Current Biology".

Um zu untersuchen, welches Sternenlicht die Käfer nutzen, fuhren die Forscher daher samt Mistkäfern und der mobilen Versuchsarena ins Planetarium von Johannesburg. Dort wiederholten sie die Versuche, während sie verschiedene Himmelsbilder leuchten ließen. So krabbelten die Mistkäfer einmal unter einem sternenklaren Himmel mitsamt der Milchstraße, ein anderes Mal nur unter der Milchstraße oder nur unter einer Auswahl verschiedener Sterne. Die Versuche zeigten eindeutig, dass die Käfer sich in mondlosen Nächten nicht an einzelnen Leitsternen orientieren, sondern an der Milchstraße insgesamt. Wenn die Sterne gut für ihn stehen, schafft es Scarabaeus satyrus also die Kotkugeln möglichst schnurgerade von dem Dunghaufen wegzurollen.

Die Forscher jubeln, dass es mit ihrer Arbeit erstmals gelungen sei, überzeugend nachzuweisen, dass ein Insekt die Sterne zur Navigation nutzt. Dass die Milchstraße als Orientierungsmarke dient, sei noch nie zuvor im Tierreich beobachtet worden. Und Profanes und Erhabenes - Kotkugel und Kosmos - waren sich wohl auch selten so nah.

Zum Thema
Schlagwörter powered by wefind WeFind
Johannesburg Milchstraße Mistkäfer Planetarium Schimpfwort
Wissen
Wissenstests
Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Wie gut ist Ihr Allgemeinwissen? Kniffliges für Ihr Hirn: Quizzen Sie sich zum Allgemeinwissens-Champion! Mit diesen Fragen und Antworten sammeln Sie zudem genug Stoff für jeden Party-Smalltalk. Zu den Wissenstests
 
Noch Fragen?

Neue Fragen aus der Wissenscommunity

  von Gast 107530: Frage zum WLAN-(Internet)Netzwerk

 

  von sephirothzero1: Brauche ich einen Anwalt wenn mir jemand Mahn und Anwaltskosten aufhlasen will?

 

  von Gast 107520: bleibt die grundsicherung nach der scheidung von rentnern

 

  von Gast 107508: ALG 2 Nebenjob

 

  von Fragomatic: Was sollte man unbedingt gesehen haben auf einer 3-tägigen Städtereise nach Wien?

 

  von Gast 107492: Urlaub im Vorgriff?

 

  von Gast 107490: Der Arbditgeber verweigert den Vertrag zu unterschreiben

 

  von Gast 107459: Braucht man in der Türkei einen Reisepass?

 

  von Gast 107454: was und wie kann kann man beim hausbau steuerlich absetzen?

 

  von Gast 107448: Kann das Jobcenter meine Bewegungen auf dem Konto einsehen?

 

  von Gast 107440: Wie formuliere ich einen Haftungsausschluss gegegenüber meines Sportvereins, für die Zeit, während...

 

  von Amos: PKW-Maut: da in Dortmund ohne B54 und B1 nichts läuft, kommt man um die Maut nicht herum, oder?

 

  von Amos: Da ich mehrere Autos fahre, müßte ich mehrfach Maut bezahlen. Bekomme ich entsprechend die...

 

  von Gast 107364: Muss ich aus meiner finanzierten Immobilie bei Beantragung der Privatinsolvent raus

 

  von Gast 107350: Wie bekomme ich Verfärbung von einer Creme Farbigen Ledertasche raus?

 

  von Gast 107348: werden Kellerräume in der Mietberechnung mit einbezogen

 

  von Gast 107340: Wann soll ich us Dollar kaufen?

 

  von Gast 107336: ´Benötige ich einen Ernergieausweis oder einen Bedarsausweis für ein Haus von 1963

 

  von Amos: Nochmal zu MB: der neue CLE 450 hat einen Dreilitermotor. Müßte also CLE 300 heißen

 

  von Gast 107289: Glas-Tisch total milchig, Hilfe!