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Beatles: Von Hitparadenplatz 17 zur Weltkarriere

1962 veröffentlichten die Beatles mit "Love Me Do" ihre erste Single. Dies war der Start zu einer Karriere, die die vier Liverpooler zu Weltstars machte.

Die Beatles spielten im Mai 1962 gerade wieder einmal im Hamburger "Starclub", als Manager Brian Epstein aus London telegrafierte: "Herzlichen Glückwunsch, Boys! EMI will Euch aufnehmen. Übt die neuen Stücke." Fünf Monate später, am 5. Oktober 1962, kam die erste Beatles-Single "Love Me Do" auf den Markt. Die Lennon/McCartney-Komposition war nicht sofort ein Hit. Sie landete auf Platz 17 der englischen Hitparade. 40 Jahre später gilt sie als Start der legendären Weltkarriere der Pilzköpfe aus Liverpool.

"Melodie und Text des Stücks waren so simpel, wie sie nur sein konnten", schrieb Pop-Kritiker Alan Pollack über die von Lennons Mundharmonika geprägte Komposition. "Aber unter der Oberfläche verbarg sich Originalität und Appeal." Das triste England der 60er Jahre, bis dahin vom US-Rock'n'Roll dominiert, sehnte sich damals nach seinen eigenen Idolen. Nach dem uninspirierten Pop von Cliff Richard waren die Beatles aufregend neu.

Harte Schule Hamburg

Während der Verkauf von "Love Me Do" - außer bei den Fans in Liverpool - nur schleppend anlief, machten die Beatles einen neuen Abstecher nach Hamburg. "Das waren unsere Lehrjahre", sollte George Harrison später in der Beatles-Anthologie über die Hamburger Zeit sagen. "Wir erreichten dort unseren Höhepunkt als Live-Band."

Danach ging es Schlag auf Schlag. Die zweite Single "Please Please Me" brachte Mitte Januar 1963 den Durchbruch zum Weltruhm. Die Nummer Eins in den Charts wurde mehr als 250.000 Mal verkauft und so für die Beatles zur ersten Silbernen Schallplatte. Dem gleichnamigen Debütalbum folgte im April 1963 der Nummer-Eins Hit "From Me To You". Die anschließende England-Tournee wurde zum Triumphzug. Das Phänomen der "Beatlemania" war geboren.

"Yeah, Yeah, Yeah"

Spätestens im August 1963 hörten die Beatles endgültig auf, eine Band wie viele andere zu sein. An einem einzigen Tag gingen damals eine Million Scheiben von "She Loves You" über den Ladentisch. Die LP brachte der Band die erste Goldene Schallplatte. Das aufreizend-provozierende "Yeah, Yeah, Yeah" wurde weltweit zum Erkennungsschrei.

Trennungsgedanken seit 1966

Schon 1966, so sagt Ringo Starr in der Beatles-Anthology, kamen der Band nach 1400 Live-Auftritten und einer katastrophalen Tour durch die Philippinen die ersten Gedanken, aufzuhören. "1966 wurde es ziemlich langweilig. Wir brauchten eine Erholungspause. Jeder hatte das Gefühl, das Ende einer Ära ist gekommen."

Vier Jahre später, im April 1970, trennten sich die Beatles. Die Bandmitglieder machten Solo-Karrieren. Nach der Ermordung von John Lennon in New York 1980 und dem Krebstod von George Harrison im vergangenen Jahr sind mit Paul McCartney und Ringo Starr nur noch zwei Beatles am Leben. Alle wurden Multimillionäre.

Heute sind die Beatles Legende

Das Reihenhaus in Liverpool, in dem McCartney 1962 "Love Me Do" mit Lennon komponierte, ist heute ein unter Denkmalschutz stehendes Museum. Der Flughafen der Heimatstadt der Beatles trägt Lennons Namen. Statuen und Ehrenplaketten erinnern an die Band, deren musikalischer und finanzieller Erfolg sich nur in Superlativen ausdrücken lässt. Eine Frühaufnahme von "Love Me Do", von McCartney signiert, wurde 1994 in London für damals umgerechnet 27.000 Mark versteigert.

DPA / DPA