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Australotitan cooperensis Neue Dinosaurierart in Australien gefunden – das Tier hatte kolossale Ausmaße

In Australien wurde eine neue Dinosaurierart bestimmt.
Eine künstlerische Darstellung zeigt den Dinosaurier "Australotitan cooperensis". Queensland in Australien war einst die Heimat dieses riesigen Pflanzenfressers.
© Vlad Konstantinov/Scott Hocknul/Queensland Museum/The Eromanga Natural History Museum / DPA
Der "Australotitan cooperensis" ist der größte Dinosaurier, der bisher in Australien gefunden wurde. In Down Under ist man stolz auf diese Entdeckung – und rechnet mit weiteren Sensationsfunden.

Paläontologen haben den Fund der größten bisher in Australien gefundenen Dinosaurierart bestätigt. Das Tier gilt mit einer Länge von bis zu 30 Metern und einer Höhe von sechs Metern vom Boden bis zur Hüfte als wahrer Koloss der Kreidezeit. Der Pflanzenfresser soll vor etwa 95 Millionen Jahren gelebt haben. Die Knochen des Tieres wurden vor rund 15 Jahren im Südwesten von Queensland entdeckt. Jetzt bekam er einen offiziellen Namen: Australotitan cooperensis. Über die langjährigen Forschungen an dem Skelett berichten Wissenschaftler in der Fachzeitschrift "PeerJ".

Erster gefundener Titanosaurier in Australien

"Das Aufregende für uns ist, dass wir jetzt bei der Bestimmung der größten Dinosaurier der Welt unseren Hut in den Ring werfen konnten", sagte der Paläontologe Scott Hocknull vom Queensland Museum der Zeitung "Sydney Morning Herald". "Es handelt sich zwar nicht um den größten Saurier der Welt, aber er ist sicherlich unter den Top 10." Titanosaurier seien zuvor hauptsächlich in Südamerika gefunden worden, jetzt gehöre auch Australien zu dieser "Elitegruppe", jubelten Medien.

Um die unglaublichen Ausmaße des Giganten deutlich zu machen, zog das Blatt einen Vergleich heran: Australotitan cooperensis sei "so lang wie ein Basketballfeld und zwei Stockwerke hoch" gewesen, hieß es. Als der Sauropode die Erde bevölkerte, gehörte das heutige Australien noch zum Großkontinent Gondwana.

Die Paläontologin Robyn Mackenzie und ihr Ehemann Stuart waren den Berichten zufolge 2006 auf ihrem eigenen Land beim Zusammentreiben von Vieh zufällig auf Saurierknochen gestoßen. "Wir hätten nie gedacht, dass wir es dabei mit dem größten Tier Australiens und einem der größten der Welt zu tun hatten", zitierte der Sender ABC am Dienstag die Mackenzies. Sie gaben dem Giganten den Spitznamen "Cooper", weil sie ihn in der Nähe des Örtchens Cooper Creek entdeckt hatten.

Suche nach dem gigantischen Fleischfresser

Bis alle Knochen von Experten ausgegraben, zusammengesetzt und bestimmt waren, dauerte es danach noch viele Jahre. Unter anderem seien mittels neuester Technologie hochmoderne 3D-Modelle erstellt worden, erklärte Hocknull.

Jetzt hoffen die Experten aus Down Under auf eine noch größere Sensation: In anderen Teilen der Welt, wo riesige pflanzenfressende Dinosaurier gefunden wurden, seien auch Theropoden entdeckt worden – gigantische Fleischfresser auf zwei Beinen. "Irgendwo da draußen ist ein riesiger Raubsaurier", ist Hocknull überzeugt. "Wir haben ihn nur noch nicht gefunden."

Australotitan cooperensis: Neue Dinosaurierart in Australien gefunden – das Tier hatte kolossale Ausmaße

Sehen Sie im Video: Sensationsfund bei Forschungsarbeiten: Wissenschaftler der Universität von Edinburgh entdeckten 170 Millionen Jahre alte Dinosaurier-Abdrücke. Sie stammen von langhalsigen Sauropoden, welche die bis zu 70 cm großen Fußabdrücke auf der schottischen Insel zurückließen. 

stz DPA

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