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Festakt mit Gauck: Deutsches Rotes Kreuz feiert 150-jähriges Bestehen

Mit einem Festakt in Stuttgart feiert das Deutsche Rote Kreuz sein 150-jähriges Jubiläum. Zu den Gästen zählt auch Bundespräsident Joachim Gauck.

3,3 Millionen Mitglieder zählt das Deutsche Rote Kreuz heute

3,3 Millionen Mitglieder zählt das Deutsche Rote Kreuz heute

Die Idee zum Roten Kreuz ist eher einem Zufall zu verdanken. Der Schweizer Henry Dunant wird im Jahr 1859 in Italien Zeuge der Schlacht von Solferino. Erschüttert von der Hilflosigkeit der rund 40.000 Verwundeten und Sterbenden beginnt er, Freiwillige zur Versorgung der Opfer zu bewegen - egal ob Freund oder Feind. Mit vier gleichgesinnten Humanisten schafft Dunant später eine Organisation für freiwillige und neutrale Kriegssanitäter. 1863 geben die Gründer ihr den Namen "Internationales Komitee der Hilfsgesellschaften für die Verwundetenpflege". Wenig später wird ein schlichtes rotes Kreuz zum Symbol bestimmt. In Deutschland entsteht der erste Verein dieser Art noch im selben Jahr 1863 in Württemberg. Das 150. Jubiläum dieser Gründung wird am Donnerstag gefeiert.

Der Festakt steigt in Stuttgart. Die Festrede vor rund 1800 Ehrenamtlichen, Mitarbeitern, Spendern und Förderern soll Bundespräsident Joachim Gauck halten. Rotkreuz-Erfinder Henry Dunant lebte in in der zweiten Hälfte des19. Jahrhunderts zehn Jahre lang in Stuttgart - von der Welt vergessen und mittellos. 1901 erhielt er den allerersten Friedensnobelpreis. Heute, im 150. Jahr seines Bestehens, zählt das Rote Kreuz in Deutschland 3,3 Millionen Mitglieder - darunter 400.000 ehrenamtliche und 142.700 hauptamtliche Mitarbeiter.

Die oberste Grundsätze lauten: strikte Unabhängigkeit, Überparteilichkeit und Neutralität. Wer zwischen allen Fronten helfen will, muss sich aus der Politik heraushalten. Sonst wäre es kaum möglich, Sanitäter und Ärzte in Kriegsgebiete zu schicken, in denen die jeweiligen Machthaber eigentlich keine ausländischen Helfer dulden. "Deswegen stehen wir nicht an der Spitze derer, die Kritik üben", sagte DRK-Präsident Rudolf Seiters.

Verstärkung gesucht

Im Ersten Weltkrieg ist das Deutsche Rote Kreuz dann in vielen Lazaretten und Spitälern präsent. Später wird es von den Nazis schrittweise gleichgeschaltet. Per Gesetz wird das DRK dem NS-Staat vollständig einverleibt. Nach dem Zweiten Weltkrieg steht der Suchdienst im Fokus: Nach eigenen Angaben gelingt es dem DRK in den Folgejahren, die Familien von 16 Millionen ausgebombten, vermissten, verschleppten und vertriebenen Menschen wiederzufinden.

Weitere Bewährungsproben für die Helfer sind das Hochwasser in Hamburg 1962, aber auch der Vietnamkrieg. 1966 entsendet das DRK das Hospitalschiff "Helgoland", um vietnamesischen Kriegsopfern zu helfen. 2002 verwüstet die Jahrtausendflut der Elbe ganze Landstriche in Sachsen. Beim größten Katastropheneinsatz in der Geschichte der Bundesrepublik sind mehr als 12.000 DRK-Helfer aktiv. Nach dem Tsunami Ende 2004 an der Küste Thailands mit 230.000 Todesopfern schickt das DRK ein mobiles Krankenhaus, eine Gesundheitsstation, drei Trinkwasseranlagen und sammelt 124,6 Millionen Euro Spenden.

Das Deutsche Rote Kreuz arbeitet in mehr als 50 Ländern - in Afrika, Asien, Nahost, Lateinamerika und Europa. Eine besondere Herausforderung dürfte aber daheim liegen: der demografische Wandel. Die Entwicklung sei absehbar, sagt Seiters. "Einer dramatisch steigenden Zahl von Kranken und Hilfsbedürftigen steht eine sinkende Zahl von potenziellen Helfern gegenüber." Migranten wolle man gewinnen, verstärkt auch Senioren, die im Ruhestand sinnvolle Beschäftigung suchen. Die Jugend wolle man mit spontanem Engagement ködern. "Die jungen Leute binden sich nicht so gerne ein Leben lang an eine Organisation."

cob/Roland Böhm, DPA / DPA