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Katholische Kirche: Umstrittener Bischof wird oberster Glaubenshüter

Papst Benedikt XVI. hat den Regensburger Bischof Gerhard Ludwig Müller zum neuen Präfekten der einflussreichen Glaubenskongregation ernannt.

Papst Benedikt XVI. hat den Regensburger Bischof Gerhard Ludwig Müller zum neuen Präfekten der einflussreichen Glaubenskongregation ernannt. Das teilte der Vatikan am Montag mit. Der 64-Jährige löst auf diesem wichtigen Posten in der römischen Kurie den amerikanischen Kardinal William Joseph Levada ab, der im Alter von 76 Jahren in den Ruhestand tritt. Benedikt erhob Müller gleichzeitig mit dem Ruf nach Rom zum Erzbischof. Er dürfte nach der Amtsübernahme in absehbarer Zeit dann auch zum Kardinal ernannt werden.

Müller gilt als papsttreuer und konservativer Theologe. Mit der Berufung rückt er in der Kirchenhierarchie weit nach oben. Die Glaubenskongregation hat die Aufgabe, die Glaubens- und Sittenlehre in der katholischen Kirche zu fördern und zu schützen. Von Levada übernimmt Müller auch alle anderen Leitungsfunktionen in Rom. Er wird Präsident der Päpstlichen Kommission Ecclesia Dei, die sich vor allem mit den abtrünnigen erzkonservativen Piusbrüdern auseinandersetzt, und leitet künftig die Internationale Theologenkommission und die Bibelkommission.

Die deutschen Bischöfe seien "stolz, dass einer ihrer Mitbrüder künftig diese wichtige Aufgabe in der römischen Kurie wahrnehmen wird", erklärte der Vorsitzende der Deutschen Bischofskonferenz, Freiburgs Erzbischof Robert Zollitsch. Müller habe die besten Voraussetzungen, um die neuen Aufgaben auszufüllen. "Er ist einer der profiliertesten Theologen der Gegenwart."

Streit mit Laienvertretern

In Deutschland ist der ehemalige Dogmatikprofessor umstritten. In seinem Bistum war er immer wieder mit Laienvertretern aneinandergeraten. Als Müller 2005 die Mitwirkungsrechte der Laien in den Kirchengemeinden drastisch einschränkte, brachte ihm dies auch innerhalb der deutschen Bischofskonferenz viel Widerspruch. Der Vatikan stellte sich allerdings hinter den Theologen.

Seit langer Zeit war über einen Wechsel Müllers nach Rom spekuliert worden. Der vom Papst geschätzte Bischof sitzt im Vatikan bereits in mehreren Gremien und ist seit 2007 Mitglied der Glaubenskongregation. Levada war Präfekt der Kongregation als Nachfolger von Joseph Ratzinger geworden. Ratzinger hatte das Amt bis zu seiner Wahl zum Papst 2005 mehr als zwei Jahrzehnte lang inne.

mad