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Schwere Unwetter in den USA: Tornado zerstört Kleinstadt - viele Tote

Ein Tornado hat die 50.000-Einwohner-Stadt Joplin im US-Bundesstaat Missouri verwüstet. Nach Medienberichten wurde dabei auch ein Krankenhaus zerstört. Es gibt mindestens 24 Tote – die Opferzahlen könnten aber noch deutlich steigen.

Bei einem Tornado im US-Bundesstaat Missouri sind am Sonntag mindestens 24 Menschen getötet worden. Wie die Zeitung "Springfield News-Leader" unter Berufung auf die örtlichen Katastrophenschutzbehörden berichtete, fegte der Sturm "direkt" durch die kleine Stadt Joplin. Joplin liegt nahe der Grenzen zu den Bundesstaaten Kansas und Oklahoma. Supermärkte, Tankstellen und Gebäude seien beschädigt oder komplett zerstört worden.

Der Gouverneur von Missouri, Jay Nixon, rief den Notstand aus und mobilisierte Soldaten der Nationalgarde für die Region. Das Unwetter habe "bedeutende Schäden" in vielen Gebieten Missouris und besonders in Joplin angerichtet, hieß es in einer Erklärung. Nixon warnte die Bewohner von Missouri vor möglichen weiteren Unwettern

Die Zahl der Toten könnte noch deutlich steigen, sagte ein örtlicher Gerichtsmediziner der Nachrichtenagentur Reuters. "Wir haben von etwa 100 Toten gehört, aber noch ist die Lage sehr unübersichtlich." Auch aus dem US-Bundesstaat Minnesota wurden Tornados gemeldet. In Minneapolis kam dabei mindestens ein Mensch ums Leben, wie die Behörden mitteilten. Mindestens 30 wurden verletzt.

"75 Prozent der Stadt sind verschwunden"

Das Unwetter in Joplin ist offenbar mitten durch das Stadtzentrum gezogen und hat dabei gewaltige Schäden angerichtet. Laut der Zeitung "Kansas City Star" ist ein sieben Stockwerke hohes Krankenhaus von dem Tornado schwer getroffen worden. Fotos zeigten ein völlig ramponiertes Gebäude, über das Augenzeugen dem Fernsehsender CNN sagten, es sehe einsturzgefährdet aus.

Möglicherweise habe es in dem St. John's Regional Medical Center auch gebrannt, da Rauch aus dem Gebäude aufgestiegen sei. Die Klinik sei evakuiert und die Patienten in umliegende Notunterkünfte gebracht worden. Nach Medienberichten hat der Sturm medizinische Geräte aus dem Krankenhaus bis zu 100 Kilometer weit weggeschleudert.

Auch an anderen Gebäuden in der Umgebung seien die Fenster herausgeflogen und Dächer teilweise abgedeckt worden. Die Lokalzeitung "The Joblin Globe" schrieb von "großen strukturellen Schäden". Eine Mitarbeiterin des Roten Kreuzes sagte CNN in einem Telefoninterview, noch nie ein solches Ausmaß an Zerstörung gesehen zu haben. "Ich würde sagen, 75 Prozent der Stadt ist praktisch verschwunden. Wir werden sehr viel Hilfe brauchen", sagte Kathy Dennis.

Viele Hauptstraßen unpassierbar

Joplin liegt rund 215 Kilometer südlich der Stadt Kansas City im Südwesten Missouris. In Teilen der Region sei das Strom- und Telefonnetz ausgefallen. Viele Hauptstraßen seien unpassierbar. An einer Universität sei ein Notfall-Zentrum eingerichtet worden. Wegen der katastrophalen Schäden wurden Hilfskräfte aus dem gesamten Umland mobilisiert, auch die Nationalgarde wurde nach Joplin gerufen.

Der Tornado hat nach Angaben der Nationalen Wetterbehörde gegen 17.45 Uhr Ortszeit zugeschlagen. Er war nach Auskunft von Meteorologen von Regen und Hagel verhüllt gewesen, so dass eine frühzeitige Warnung nicht möglich war. Der Sturm war Teil eines riesigen Unwettersystems, dass sich am Sonntag über zahlreiche Staaten erstreckt hatte.

be/Reuters/DPA/AFP / DPA / Reuters