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"Sesamstraße"-Puppenspieler Clash Missbrauchsvorwürfe gegen Elmo-Sprecher zurückgenommen


Falsche Vorwürfe: Ein Mann hatte behauptet, als Minderjähriger eine Beziehung mit Kevin Clash, der Stimme von Elmo, geführt zu haben. Die Behauptung stellte sich als falsch heraus.

Für englischsprachige Kinder ist er eine Berühmtheit - oder zumindest seine Stimme: US-Puppenspieler Kevin Clash, der die "Sesamstraßen"-Figur Elmo vertont, ist von dem Vorwurf befreit, er habe Sex mit einem Minderjährigen gehabt. "Ich bin erleichtert, dass diese schmerzliche Beschuldigung zurückgenommen worden ist", erklärte Clash am Dienstag. "Ich werde darüber nicht weiter reden." Die Produktionsgesellschaft Sesame Workshop zeigte sich ebenfalls erleichtert und wünschte Clash, dass er "dieser unglücklichen Episode" rasch entkommen möge.

Anwälte des jungen Mannes, der den Vorwurf gegen Clash erhoben hatte, teilten mit, ihr Mandant habe erklärt, dass es sich um eine "freiwillige Beziehung zwischen Erwachsenen" gehandelt habe. Der ursprüngliche Vorwurf lautete, Clash habe mit Mitte 40 eine sexuelle Beziehung zu einem 16-Jährigen unterhalten. Die fragliche Beziehung spielte sich vor etwa sieben Jahren ab. Mit einem Alter von 16 Jahren wäre die Beziehung im US-Bundesstaat New York, wo "Sesame Street" produziert wird, ungesetzlich gewesen, weil dort 17 Jahre das Mindestalter für freiwillige sexuelle Beziehungen ist. Der Name des Mannes, der die Anschuldigungen erhoben hatte, wurde nicht veröffentlicht.

Beziehung ja, Missbrauch nein

Clash hatte gleich eingeräumt, dass er eine Beziehung zu dem Mann unterhielt, allerdings erst, als dieser 17 Jahre alt gewesen sei. Er habe "niemals verborgen", dass er schwul sei, dies aber für eine "private Angelegenheit" gehalten, erklärte der Puppenspieler. Die Beziehung habe "zwischen zwei einwilligenden Erwachsenen" stattgefunden. Clash steht hinter dem grellroten Sesamstraßen-Monster Elmo, das für seine hohe Stimme und seine lebhafte Gestik bekannt und bei Kindern besonders beliebt ist.

Das kleine rote Monster Elmo ist in den USA bereits seit den 80er Jahren eine Hauptfigur in der Kinderserie. Die flauschige Klappmaulpuppe hat den aufgedrehten Charakter eines Dreieinhalbjährigen. In dem Dokumentarfilm "Being Elmo" wurde die Arbeit desjenigen, der Elmo Leben einhaucht, beleuchtet. 2009 wurde Clash als bester Darsteller in einer Kinderserie mit einem Emmy ausgezeichnet.

cjf/hw/AFP AFP

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