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Alan Turing: Queen begnadigt homosexuellen Informatik-Pionier

Seine Arbeit dürfte geholfen haben, den Zweiten Weltkrieg schneller zu beenden. Trotzdem fiel der Informatik-Pionier Alan Turing bei den Briten in Ungnade. Nun wurde ein Urteil gegen ihn aufgehoben.

Half, die Enigma-Chiffriermaschine zu knacken: Alan Turing

Half, die Enigma-Chiffriermaschine zu knacken: Alan Turing

Beinahe 60 Jahre nach seinem Tod erfährt der britische Informatik-Pionier Alan Turing doch noch Gerechtigkeit: Turing half im Zweiten Weltkrieg mit, den Code der deutschen Chiffriermaschine Enigma zu knacken. So konnten die Alliierten die Funksprüche der Wehrmacht und der Reichsmarine mithören und verschafften sich einen womöglich entscheidenden Vorteil im Zweiten Weltkrieg. Doch der breiten Öffentlichkeit ist Turing vor allem ein Begriff, weil er 1952 wegen seiner Homosexualität verurteilt wurde. Nun hat Queen Elizabeth II. Turing begnadigt.

Ausgegangen war die Inititative vom britischen Justizminister Chris Grayling. Entsprechend erfreut zeigte sich Grayling nach der Begnadigung. "Turing verdient es, für seinen fantastischen Beitrag zu den Kriegsanstrengungen und sein Erbe für die Wissenschaft erinnert und anerkannt zu werden", sagte er. Turings Forschung habe dazu beigetragen, den Krieg zu verkürzen und tausende Menschenleben zu retten.

"Chemische Kastration"

Doch 1952 half Turing sein Beitrag zur Beendigung des Kriegs wenig. Wegen seiner Homosexualität - die damals in vielen europäischen Ländern unter Strafe stand - verurteilte ein Gericht ihn zu einer Therapie. Dazu gehörte auch, dass Turing Östrogen gespritzt bekam. Das Verfahren wurde später als "chemische Kastration" bekannt.

Turing versank in Depressionen und starb 1954 an einer Zyanid-Vergiftung. Die Ermittlungen ergaben, dass Turing sich umgebracht habe. Freunde und Biographen des Wissenschaftlers kamen hingegen zu dem Schluss, es müsse sich um einen Unfall gehandelt haben. Der Menschenrechtler Peter Tatchell sagte der BBC, er halte sogar eine Ermordung Turings durch den "Secret Service" für möglich. Tatchell fordert daher eine erneute Untersuchung des Todes von Alan Turing.

Erst einmal ist aber am Heiligabend 2013 die Begnadigung des Informatik-Pioniers in Kraft getreten.

tkr