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Britischer Abhörskandal: Murdoch-Vertraute Rebekah Brooks erneut festgenommen

Rebekah Brooks, ehemalige Chefredakteurin der mittlerweile eingestellten Zeitung "News of the World", wurde erneut festgenommen. Brooks ist eine Vertraute von Medienmogul Rupert Murdoch, der im vergangenen Jahr mit einem Abhörskandal in die Schlagzeilen kam.

Im Medienskandal um Rupert Murdochs britisches Verlagsimperium News International gerät der Konzern immer stärker unter Druck. Scotland Yard nahm jetzt sechs Personen wegen des Verdachts auf Behinderung der Justiz fest - darunter sind nach übereinstimmenden Medienberichten auch die enge Murdoch-Vertraute Rebekah Brooks, 43, und ihr Mann Charlie, ein Schulfreund des britischen Ministerpräsidenten David Cameron. Dies berichteten neben den Sendern BBC und Sky News auch die Zeitungen "Guardian" und "New York Times". Letztere schrieb, die Festnahmen könnten im Zusammenhang mit der Vernichtung von Beweismitteln wie E-Mails und Computern stehen.

Scotland Yard bestätigte zunächst nur, dass es sich bei den in und um London Festgenommenen um eine 43-jährige Frau und fünf Männer handele. Brooks' Anwalt wollte auf BBC-Anfrage keinen Kommentar abgeben. Brooks hatte im Juli 2011 die Spitze von News International verlassen. Zum britischen Zeitungsarm des Murdoch-Imperiums News Corp. gehören das Boulevardblatt "The Sun" und die Londoner "The Times".

Wenige Tage nach ihrem Rücktritt war Brooks ein erstes Mal festgenommen worden - damals im Zuge der Ermittlungen um den Abhör- und Korruptionsskandal beim inzwischen eingestellten Skandalblatt "News of the World", dessen Chefredakteurin Brooks bis 2003 gewesen war. Murdoch hatte lange an ihr festgehalten. Brooks und ihr Ehemann, ein Rennpferde-Trainer, hatten jüngst ein Baby von einer Leihmutter bekommen. Beide sind Nachbarn von Cameron.

Unüberblickbare Anzahl von Festnahmen

Zunächst hatte sich der Skandal nur um das frühere sonntägliche "Sun"-Schwesterblatt "News of the World" gedreht, inzwischen untersucht die Polizei auch andere Medien auf kriminelle Aktivitäten. Bei der "News of the World" waren jahrelang Handy-Mailboxen von insgesamt bis zu 6000 Menschen abgehört worden, darunter sowohl Prominente als auch Angehörige und Opfer von Gewaltverbrechen. Murdoch hatte die traditionsreiche Zeitung nach Ausbruch des Skandals im Sommer 2011 eingestellt. Brooks hat stets bestritten, von den Abhöraktionen gewusst zu haben.

Die Zahl der zwischenzeitlich Festgenommenen in dem Abhörskandal und wegen ähnlicher Machenschaften bei News International ist kaum mehr zu überblicken: Die BBC sprach am Dienstag von 44 Menschen. Zuletzt waren auch aktuelle und frühere "Sun"-Mitarbeiter festgenommen worden, weil sie mit illegalen Methoden recherchiert haben sollen. Darunter waren der stellvertretende Chefredakteur, der Chef des Auslandsressorts und zuletzt wegen des Verdachts der Bestechung die Militärkorrespondentin. Auch ein Mitarbeiter des Verteidigungsministeriums gehört zu den Verdächtigen. Alle wurden auf Kaution freigelassen.

Es ist ein übliches Verfahren in Großbritannien, dass Verdächtige festgenommen, wieder freigelassen und dann erst Monate später angeklagt werden.

ono/DPA / DPA