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In Portugal festgenommen: Flucht eines US-Mörders endet nach 41 Jahren

1970 brach George Wright aus einem Gefängnis in New Jersey aus. Zwei Jahre später setzte sich der Mörder per Flugzeugentführung erst nach Nordafrika, dann nach Europa ab. Während seine Komplizen nach vier Jahren geschnappt wurden, lebte Wright bis jetzt unbehelligt in Portugal.

Nach 41 Jahren auf der Flucht ist ein US-Verbrecher in Portugal gefasst worden. Das teilte die amerikanische Bundespolizei FBI am Dienstag mit. Seit dem 19. August 1970 sei George Wright auf der Flucht gewesen, schrieb die US-Bundespolizei. Er sei damals mit drei Mithäftlingen aus einem Gefängnis im US-Bundesstaat New Jersey ausgebrochen.

Sieben Jahre zuvor war der Mann wegen Mordes verurteilt worden. Die US-Behörden wollen jetzt seine Auslieferung, damit heute 68-Jährige den Rest seiner Haftstrafe von 15 bis 30 Jahren absitzen kann. Wright habe mit Komplizen mehrere Raubüberfälle begangen. Bei einem Überfall am 23. November 1962 sei ein Mensch getötet worden. Wright wurde zwei Tage später festgenommen und später zu 15 bis 30 Jahren Haft verurteilt, schrieb das FBI.

Über Boston und Algerien nach Paris

Im August 1970 sei er mit anderen Häftlingen aus einem Gefängnis in New Jersey ausgebrochen. Zwei Jahre danach habe er bei der Entführung eines Flugzeuges von Detroit nach Miami mitgemacht. Wright und seine Komplizen verlangten für die Freilassung der Passagiere ein Lösegeld von einer Million Dollar. Nachdem die Passagiere von Bord gegangen waren, hätten die Gangster den Weiterflug nach Boston erzwungen. Dort sei das Flugzeug aufgetankt worden und ein zusätzlicher Pilot sei an Bord gegangen.

Die Maschine sei über den Atlantik nach Algerien geflogen, wo die Entführer um Asyl baten. Wie das FBI schrieb, wurden die Entführer kurzzeitig in Haft genommen, dann aber nach wenigen Tagen wieder freigelassen. Das Lösegeld und das Flugzeug seien den USA zurückgegeben worden. Im Mai 1976 wurden die Komplizen Wrights in Paris festgenommen. Die vier Erwachsenen seien vor Gericht gestellt und verurteilt worden.

Wie die US-Behörden Wright auf die Spur gekommen sind, berichtete das FBI nicht. Er sei in einer gemeinsamen Aktion der US-Behörden und der portugiesischen Polizei festgenommen worden. Die portugiesischen Behörden hätten einen wesentlichen Beitrag geleistet, teilte das FBI jedoch mit.

Fingerabdrücke überführten Wright

Wie die US-Behörden Wright auf die Spur gekommen sind, berichtete das FBI nicht. Er sei in einer gemeinsamen Aktion der US-Behörden und der portugiesischen Polizei festgenommen worden. Die portugiesischen Behörden hätten einen wesentlichen Beitrag geleistet, teilte das FBI jedoch mit. Die Kriminalpolizei in Portugal bestätigte unterdessen in einem in einem Vorort von Lissabon die Festnahme. Wright habe dort seit rund 20 Jahren unter falschem Namen gelebt, hieß es.

Die US-Behörden kamen Wright auf die Spur als sie einer Reihe von Hinweisen folgten, die zu einer Adresse in Portugal führte, wie die "New York Times" berichtete. Mit Hilfe der portugiesischen Behörden wurden Fingerabdrücke in der Identitätsdatenbank Portugals abgeglichen. Wrights Fingerabdrücke waren identisch mit denen eines Mannes mit dem Namen Jose Luis Jorge Dos Santos, sagte ein Sprecher der US Marshals. "Danach war es nur noch eine Sache von normaler Polizeiarbeit eine Überwachung einzurichten", sagte er der "New York Times".

Die portugiesische Zeitung "Público" schrieb am Mittwoch unter Berufung auf die Kriminalpolizei in Lissabon, die Festnahmeaktion sei unspektakulär erfolgt. Beamte hätten einfach an die Tür des Mannes geklopft. Die US-amerikanischen Behörden seien Wright auf die Spur gekommen, weil der Mann vor einigen Monaten erstmals mit Verwandten in den USA in Kontakt getreten sei.

Vor seiner Niederlassung in Portugal Anfang der 1980er Jahre habe Wright in Afrika in einer früheren portugiesischen Kolonie gelebt. Bei seiner Ankunft in Lissabon habe er sich seinerzeit als Bürger dieses Landes ausgewiesen. Während seiner Zeit in Portugal habe er keine Verbrechen mehr begangen.

swd/DPA / DPA