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Todeskandidat kommt frei 39 Jahre Haft - weil ein Kind log


Er war als unschuldiger Mann 39 Jahre lang im Gefängnis und sogar Todeskandidat - bloß, weil ein Kind vor der Polizei gelogen hatte. Jetzt wurde er entlassen und hat nichts außer seiner Freiheit.

Nach 39 Jahren hinter Gittern durfte ein Todeskandidat im US-Bundesstaat Ohio das Gefängnis als freier Mann verlassen. Er war unschuldig zu Tode verurteilt worden, weil ein Kind bei seiner Aussage damals gelogen hatte.

So lange habe noch niemand in den USA unschuldig im Gefängnis gesessen, erklärte dessen Anwalt Mark Godesey auf der Facebook-Seite seiner Organisation Ohio Innocence Project.

Nach 39 Jahren Haft steht er vor dem Nichts

Der Mann, Ricky Jackson, ist heute 57 Jahre alt. 1975 war er verurteilt worden, weil er mit zwei Komplizen in einem Lebensmittelgeschäft einen Mann erschossen und eine Frau schwer verletzt haben soll. Jackson war damals 18 Jahre alt. Die Verurteilung beruhte auf Aussagen eines zwölfjährigen Jungen, der die vermeintlichen Täter identifizierte. Erst als Erwachsener vertraute der zunächst einem Priester an, dass er gar kein Zeuge des Verbrechens war. Später widerrief er seine Aussage auch vor Gericht. Tatsächlich saß er zur Tatzeit in einem Schulbus mehrere Blocks vom Ort des Geschehens entfernt.

Immer wieder hatte Jackson seine Unschuld beteuert. Nach fast 15.000 Tagen in der Zelle hat er keinen Cent in der Tasche und auch keine Winterkleidung. Das Ohio Innocent Project will ihn unterstützen, bis der Staat ihn möglicherweise entschädigt.

Rund 150 unschuldige Todeskandidaten

Trotz der großen Ungerechtigkeit, die ihm widerfuhr, zeigt Jackson sich versöhnlich. Der Junge sei damals von der Polizei zu seiner Falschaussage gedrängt worden, sagte er vor Reportern. "Ich wünsche ihm alles Gute, ich hasse ihn nicht."

Nach Angaben des Informationszentrums für die Todesstrafe war Jackson seit 1973 bereits der 149. Todeskandidat, der für unschuldig erklärt wurde, und der fünfte in diesem Jahr.

jen/AFP AFP

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