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Walpurgisnacht: Tanzende Hexen zum Frühlingserwachen

Donnerstagabend ist Walpurgisnacht – auch wenn viele damit hauptsächlich den "Tanz in den Mai" verbinden. Dabei steckt dahinter eine langjährige Tradition, die auch heute noch im Harz gefeiert wird.

Mystisch wird es zur Walpurgisnacht im Harz. Dort wird zwischen Feuern gefeiert.

Mystisch wird es zur Walpurgisnacht im Harz. Dort wird zwischen Feuern gefeiert.

In der sogenannten Walpurgisnacht am 30. April wird traditionell der Winter ausgetrieben und der Frühling begrüßt. Dazu wird nicht nur bei ausgelassenen "Tanz in den Mai"-Partys aber auch mystischen Feuern gefeiert. Es heißt, der Gang zwischen zwei Walpurgis-Feuern reinige und halte Krankheiten fern.

Die Walpurgis-Tradition geht auf ein heidnisches Frühlingfest zurück. Später ließ die Kirche am 30. April den Geburtstag der heiligen Walburga feiern, der Schutzpatronin gegen Aberglauben und Geister. Dass daraus ein Hexen-Mythos entstand, hat mit der Inquisition zu tun.

Hexen feiern mit dem Teufel

Nach altem Volksglauben fliegen in der Nacht zum 1. Mai Hexen auf ihren Besen vom Hexentanzplatz in Thale auf den nahe gelegenen Brocken (Blocksberg), um ausschweifend mit dem Teufel zu feiern. Die Vorstellungen vom Treiben der Brockenhexen inspirierten unter anderem Johann Wolfgang von Goethe zu deftigen Szenen in seinem "Faust".

Im Harz wird die Walpurgisnacht seit Jahrhunderten gefeiert. Laut Tourismusverband beteiligen sich mittlerweile 20 Orte der Region am Spektakel. Die nach der heiligen Walburga benannte Nacht ist eine der größten Attraktionen der Gegend. Das größte Fest gab es vergangenes Jahr mit 8000 Gästen in Thale (Sachsen-Anhalt). Auf dem Programm stehen Musik, Comedy, ein Walpurgismarkt und eine Teufelsshow um Mitternacht. Schierke verspricht drei Tage "voller Mystik und mittelalterlicher Klänge". Auf Schloss Wernigerode steigt ein Ritterfest. Der Goslarer Marktplatz soll sich in einen Hexenkessel verwandeln.

Wie gut kennen Sie sich mit den Bräuchen zur Walpurgisnacht aus? Hier können Sie Ihr Wissen in unserem Quiz testen.

kup/DPA / DPA