HOME

Kennedy und Johnson Space Center: Für 38 Dollar zum Mond

An keinem anderen Ort sind die Abenteuer der ersten Mondlandung so lebendig geblieben wie am Weltraumbahnhof in Cape Canaveral und im Kontrollzentrum in Houston. Astronauten und Besucher trainieren den Zustand der Schwerelosigkeit und erleben Raketenstarts im 20-Minuten-Rhythmus.

Von Till Bartels

Eine knappe Autostunde östlich von Orlando in Florida heben nicht nur Astronauten zur Internationalen Raumstation ISS ab, auch die Touristen können am eigenen Körper die enormen Kräfte eines Raketenstarts erfahren. Der Eintritt für eine Besichtungstour kostet 38 US-Dollar. Das riesige NASA-Areal an Floridas Atlantikküste besteht aus Sumpfgelände - die Heimat für 68.000 Alligatoren. Daher präsentiert sich die Halbinsel der Gemeinde Cape Canaveral als Mischung aus Wildreservat und Weltraumbahnhof, dem Arbeitsplatz für 14.000 Menschen. "Wenn eine Rakete startet, vibriert der Boden und die Alligatorenweibchen spielen verrückt", sagt Andrea K. Farmer vom Kennedy Space Center.

Im Zentrum der amphibischen Natur ragt das 160 Meter hohe Vehicle Assembly Building in den Himmel, der Geburtsort der Saturn- und Spaceshuttle-Raketen. Über Kiesautobahnen bringen Spezialfahrzeuge mit Kettenraupen von der Breite eines Einfamilienhauses die Kolosse zu den drei Meilen entfernten Abschussrampen. Viele dieser Plattformen aus den sechziger Jahren sind inzwischen verwaist. Aber Pad 39A und Pad 39B sind noch aktiv. Hier beginnen die ISS-Missionen zur Großbaustelle im Orbit mit den letzten verbliebenen Spaceshuttle-Exemplaren.

In einem klimatisierten Hangar liegt eine bei den Apollo-Missionen nicht zum Einsatz gekommene Saturn V-Rakete aufgebahrt. Auf Stahlstützen ruht waagrecht der größte Phallus der Nation. Für Besucher, die per Bustour das Space Center besichtigen, wird im benachbarten Firing Room Theater der Start eindrucksvoll simuliert. Dann wackeln im 20-Minuten-Rhythmus die Großbildleinwände.

Ausflug mit Tom Hanks zum Mond

Bisher war es nur zwölf Menschen vergönnt, den Mond zu betreten. Aber im Film wandelt Schauspieler Tom Hanks mit jedermann über den Mond. Die Zuschauer müssen nur ihre 3D-Brille aufsetzen und es sich in den Sesseln des Imax-Kinos bequem machen. Der Film "Walking on the Moon 3D" verwebt historisches Bildmaterial mit per Computer erzeugten Sequenzen. Sogar die Frage nach der großen Fälschung wird gestellt: War die Mondlandung nur ein von Hollywood inszeniertes Spektakel? Eine Antwort gibt der Film selbst: Heutzutage ist alles möglich, in den 60er Jahren noch nicht. Dank der in den letzten Jahren verfeinerten Computeranimation können sogar Kinobesucher zum Mond reisen.

Wie es sich auf dem Erdtrabanten bei nur einem Sechstel der Erdanziehungskraft wandeln lässt, erfahren Teilnehmer beim "Astronaut Training Experience" (ATX). Innerhalb eines halben Tages absolvieren Kleingruppen einen Schnellkurs für eine fiktive ISS-Mission. Dazu gehören Gehversuche auf dem Mond, indem man an einem Bungeeseil hängend im Zeitlupentempo mühselig über Matten hüpft. Oder sich an einer Kletterwand per Seil mit Gegengewichten der Schwerelosigkeit aussetzt. Das Halbtagsprogramm kostet 125 US-Dollar pro Person.

Lunch mit aufgewärmten Erinnerungen

Preiswerter ist das Mittagessen mit Weltraumveteranen. Für 22.99 US-Dollar dürfen Hungrige an weiß-rot karierten Tischdecken Platz nehmen. Der fensterlose Restaurant-Bunker serviert keine Sterne-Küche, sondern ein schlichtes Lunch-Büfett - mit authentischen Weltraum-Geschichten pensionierter Astronauten. Zwischen den Gängen erzählt heute William R. Pogue von seinen 2000 Stunden im Orbit. Besonders Kinder stellen dem 75-jährigen Rentner viele Fragen. "What made you want to become an astronaut?" Nach einer Stunde gibt's Autogramme und das Gruppenfoto mit dem Weltraumrentner.

Aufregender wird die Attraktion Shuttle Launch Experience. "Three, two, one, we have lift off", ertönt aus den Lautsprechern. Beim Raumfährensimulator werden die Besucher kräftig durchgeschüttelt, wie bei einem echten Raketenstart. Die erst 2007 eröffnete Besucherattraktion des Kennedy Space Centers ist nichts für Leute mit schwachen Nerven. Ein Schild rät Personen mit Herz- und Kreislaufproblemen sowie Schwangeren von der simulierten Reise ins Orbit ab.

Lesen Sie auf der nächsten Seite: Ortstermin beim Johnson Space Center in Houston, Texas

Mit den beiden Sätzen bei der ersten Mondlandung "Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed", machte Neil Armstrong in der Nacht zum 21. Juli 1969 die beste Werbung für Houston. Denn das erste auf dem Erdtrabanten gesprochene Wort war der Name der texanischen Stadt. 40 Kilometer südlich von Downtown Houston hat die NASA ihr größtes Quartier.

Im Johnson Space Center trainieren bis heute alle Astronauten und werden alle Weltraumflüge überwacht. Daneben wirkt das in Zusammenarbeit mit Disney konzipierte Besucherzentrum, das Space Center Houston, wie ein schriller Vergnügungspark mit Imax-Kino. Das Museum mit Mondgestein im Schaukasten ist heute einer der Touristenmagnete des Bundesstaates. Am interessantesten ist allerdings die geführte Tour über das eigentliche NASA-Gelände.

Blick in das analoge Zeitalter

Im offenen Bus geht es zu mehreren Gebäuden der Weltraumbehörde, meist schlichte Waschbetonarchitektur aus den sechziger Jahren. Erste Station: Mission Control, das ehemalige Kontrollzentrum für die Apolloflüge. Der Saal von der Größe eines Kreisstadtkinos hat seine 60er Jahre Patina. Zwischen 1965 und 1996 überwachten die führenden Köpfe der Nasa von hier aus 129 Weltraumflüge. Die Ingenieure blickten auf Schwarz-Weiß-Monitore, bedienten noch Telefone mit Wählscheiben und klatschten Beifall bei geglückten Mondlandungen. Das Kapitel war ein großer Schritt für Houston auf dem Weg zur Weltgeltung.

In Halle 9 üben Astronauten mit maßstabsgerechten Attrappen der Raumfähren das Andocken an die Raumstation ISS. Der riesige Hangar macht einen in die Jahre gekommenen Eindruck, die amerikanischen und russischen Raumfahrzeuge wirken wie eine Sammlung riesiger Blechdosen. Auf dem Rückweg legt die Tramtour eine Gedenkminute vor einer Rasenfläche ein. Noch junge Bäume stehen für Astronauten, die bei der Challenger- und Columbia-Katastrophe starben. Aus den Lautsprechern ertönt dazu die Stimme des Texaners George W. Bush. Jetzt setzt die Nasa-Behörde auf die betagten Schwesternschiffe: die verbliebenen Space Shuttle mit den Namen Atlantis, Discovery und Endeavour.

Infos
www.KennedySpaceCenter.com
www.orlandoinfo.com/de
www.spacecenter.org

Wissenscommunity

kann man sich gegen eine maßnahme vom jobcenter wehren?
hallo. ich bin quasi arbeitsunfähig seit meinem 18ten lebensjahr. ich wiege 200 kg und habe eine betreuung weil ich sonst gar nichts schaffen würde. sie bringt mich zu terminen und begleitet mich zu arzt besuchen. das einzige was ich noch alleine kann ist einkaufen und das auch nur weil es nunmal lebensnotwendig ist ,jedoch bin ich danach total erschöpft und fertig.ich kann keine 200 meter mehr laufen.und mal ganz abgesehen von meiner körperlich verfassung leide ich seit meiner kindheit an starken depressionen,borderline,panikattacken,einer traumatischen belastungsstörung und angstzuständen. ich bin demnach körperlich sowie auch psychisch ziemlich fertig. gestern war ich beim amtsarzt zur begutachtung sowie auch einmal vor 2 jahren. und die ärztin sagt mir ernsthaft,das es zumindest köperlich nicht ausreichen würde das ich weiterhin krank geschrieben werden kann und sagte,das eine maßnahme sicherlich gut sein kann.und das obwohl ich bereits sagte,das ich körperlich unfähig bin irgendwas alleine zu schaffen und ,meine betreuerin mich überallhin begleiten muss.(ich habe kein auto)ich bin vollkommen entsesetzt und habe nun angst das sie mich in eine maßnahme stecvken welche ich einfach nicht schaffe und sie mir dann das minum an geld nehmen welches ich bekomme und ich dann verhungernd und auf der starße leben muss,eben weil es ein ding der unmöglichkeit für mich darstellt.kann man sich da irgendwie wehren?sie sagt sie findet ich sei zu jung um berentet zu werden (28).ich habe gerade wirklich angst.kann man einen menschen zwingen etwas für ihn unmögliches zu tun?ich hab das gefühl die wollen irgendeine quote erfüllen und solange man die arme bewegen kann,ist man arbeitsfähig...hilfe :(