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Oldie-Rookie: NBA-Märchen: 32-Jähriger bekommt Vertrag für zwei Spiele und feiert Traumdebüt

Es ist die rührendste Geschichte der NBA-Saison: Nach elf Jahren als "Nachwuchsspieler" durfte Andre Ingram zum ersten Mal für die Profis der Los Angeles Lakers ran – und wurde nicht nur zum Matchwinner, sondern über Nacht zur Inspiration für Millionen.

Andre Ingram bei seinem ersten Spiel in der NBA

Gefeierter Held des Spiels: Der 32-jährige Andre Ingram von den Los Angeles Lakers bei seinem ersten Spiel in der NBA

Im Staples Center zu Los Angeles wurde schon häufiger Sportgeschichte geschrieben. Aber eine Story wie jene aus der vergangenen Dienstagnacht hat die Heimspielstätte der Los Angeles Lakers auch noch nicht erlebt: Debütant Andre Ingram erlebte ein echtes Basketball-Märchen und brachte seine Mitspieler am Spielfeldrand förmlich zum Ausflippen vor Freude, die Fans feierten ihn frenetisch.

Trotz der 99:105-Niederlage der Lakers gegen die Houston Rockets war Ingram der große Gewinner des Abends. Denn das vorletzte Spiel der laufenden Saison war Ingrams Debüt bei den Profis. Der 32-Jährige hatte vor dem Match völlig überraschend einen Vertrag für zwei Spiele beim 16-maligen NBA-Champion erhalten – nach insgesamt elf Jahren in der D-League, einer Nachwuchsliga, in der die Talente der NBA-Teams Spielpraxis sammeln können.

NBA: Oldie-Rookie Andre Ingram und sein Traum

Der Oldie-Rookie legte bei seinem ersten Einsatz in der besten Basketball-Liga der Welt los wie die Feuerwehr, erzielte elf Punkte in den ersten sechs Minuten. Am Ende kam er auf 19 Punkte in 29 Minuten, vier Dreipunktwürfe und drei Steals inklusive. Bereits während des Spiels berichtete Ingrams Frau Marilee in einem Interview vom Traum, der für ihren Mann gerade wahr werde:

Dabei war dieser Traum von der großen NBA-Karriere, realistisch betrachtet, längst ausgeträumt: Das ewige Talent war seit 2012 im Nachwuchsteam der Lakers aktiv, spielte zwischendurch gar in Australien bei den Perth Wildcats. Umso rührender die Reaktionen aus der ganzen Liga zum Traumdebüt des Spätstarters: In den sozialen Medien wird Ingram von den Stars als Inspiration gefeiert. Er sei ein Beispiel für die Kraft der Beharrlichkeit, schreibt zum Beispiel Chris Paul von den Rockets. Jeremy Lin von den Brooklyn Nets zeigt sich ebenfalls bei Twitter von der Ingram-Story begeistert: "Jeder, der seine Basketballträume verfolgt, kann das zu schätzen wissen ... zu gut.".

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Ein Beitrag geteilt von Damian Lillard (@damianlillard) am

Die Niederlage der Lakers im bedeutungslosen Spiel gegen den Tabellenführer der Western Conference geriet an diesem Abend völlig in den Hintergrund. Die Lakers haben sich nicht für die Play-offs qualifiziert. Eine Saison zum Vergessen ist es seit dem Märchen von gestern Abend trotzdem nicht.

tim