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Unternehmer-Legende: Aldi-Gründer Theo Albrecht ist tot

Er scheute stets die Öffentlichkeit, und auch die Nachricht von seinem Tod verbreitet sich nur allmählich: Theo Albrecht, Mitbegründer des Lebensmittel-Discounters Aldi, ist tot. Er starb bereits am vergangenen Samstag im Alter von 88 Jahren.

Einer der beiden Gründer des Lebensmittel-Discounters Aldi, Theo Albrecht, ist tot. Albrecht sei am vergangenen Samstag im Alter von 88 Jahren in seinem Geburtsort Essen gestorben, hieß es am Mittwoch in einer Erklärung der Unternehmensgruppe Aldi Nord. Der Konzern bestätigte damit einen entsprechenden Bericht von "Spiegel Online". Albrecht sei am Mittwochmorgen im engsten Familienkreis beigesetzt worden.

"Aldi trauert um einen Menschen, der gegenüber seinen Geschäftspartnern und Mitarbeitern bescheiden auftrat und sie immer mit großem Respekt behandelte", heißt es weiter in der Erklärung des Unternehmens. Als Unternehmensgründer und Pionier im Discounthandel habe Albrecht jahrzehntelang die Geschicke der Unternehmensgruppe geprägt und eine Unternehmensphilosophie auf Basis klassischer Kaufmannswerte entwickelt. Auf Albrecht seien tiefgreifende Innovationen im deutschen Einzelhandel zurückzuführen.

Zuletzt ein Pflegefall

Theo Albrecht hatte zusammen mit seinem älteren Bruder Karl nach dem Zweiten Weltkrieg den Lebensmitteldiscounter Aldi gegründet, dessen Keimzelle der elterliche Feinkostladen in Essen war. Nach einer Lehre übernahm Theo Albrecht das Geschäft 1946 zusammen mit seinem Bruder und baute nach und nach die Discounter-Kette auf. Anfang der 60er-Jahre teilten die Brüder das Unternehmen auf, Theo Albrecht stand an der Spitze von Aldi Nord, sein Bruder übernahm Aldi Süd. In dieser Zeit entwickelten die Albrechts auch das Discount-System - unter anderem durch eine konsequente Reduzierung der Produkpalette konnten die Preise gesenkt werden.

Zu den Grundsätzen des Brüderpaares gehörte stets äußerste Zurückhaltung bei öffentlichen Auftritten. So war auch wenig bekannt, dass die Unternehmer-Legende bereits seit längerer Zeit schwer krank war. Im Sommer vergangenen Jahres verbrachte er nach einem Sturz mehrere Wochen in einem Krankenhaus in Essen. Von den Folgen des Unfalls erholte er sich dennoch nicht mehr und war zuletzt ein Pflegefall. Theo Albrecht war laut der Liste des US-Magazins "Forbes" der zweitreichste Deutsche mit einem Vermögen von knapp 17 Milliarden Euro. Reicher ist hierzulande nur sein Bruder Karl.

Albrecht habe seit Beginn seines unternehmerischen Handelns auf "uneingeschränkte finanzielle Solidität" gesetzt, heißt es in der Aldi-Würdigung weiter. "Aus diesem Grund hat die Unternehmensgruppe Aldi Nord bis heute keinerlei Verbindlichkeiten." Der Firmengründer habe bereits zu Lebzeiten eine Nachfolgeregelung für die Zukunft der Gruppe gefunden. Seit einigen Jahren werde das Unternehmen von Managern geführt, "die unabhängig von Theo Albrecht und seiner Familie alle operativen Entscheidungen treffen".

dho/AFP/DPA / DPA
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