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Todesursache unklar: Blues-Legende Johnny Winter gestorben

Er war der "Albino mit der schwarzen Seele": Der Texaner Johnny Winter, einer der bedeutendsten Blues-Gitarristen, ist im Alter von 70 Jahren gestorben. Die genaue Todesursache ist noch unklar.

Der US-Bluesmusiker Johnny Winter ist nach Angaben der Polizei in der Nacht zum Mittwoch in einem Hotelzimmer in Zürich gestorben. Er wurde 70 Jahre alt. Da die Todesursache unklar sei, habe der Staatsanwalt eine Obduktion angeordnet, sagte eine Polizeisprecherin der Nachrichtenagentur DPA am Donnerstag. Es gebe aber keine Hinweise auf Fremdeinwirkung. "Seine Frau, seine Familie und die Mitglieder seiner Band sind erschüttert über den Verlust des geliebten Partners und Angehörigen und eines der besten Gitarristen der Welt", hieß es auf Winters Facebook-Seite.

Der am 23. Februar 1944 im texanischen Beaumont geborene Winter ("Good Morning little Schoolgirl") galt als einer der größten Blues-Gitarristen und ist einer der wenigen weißen Musiker, die in der Ehrengalerie der Blues Hall of Fame vertreten sind. Der Sohn eines Baumwollplantagen-Besitzers gründete bereits als Jugendlicher mit dem drei Jahre jüngeren Bruder Edgar seine ersten Teenager-Bands. 1969 erhielt Winter seinen ersten hoch dotierten Vertrag und trat beim berühmten Woodstock-Festival auf. Hierzulande wurde er 1979 einem breiteren Publikum durch seinen Auftritt in einer der legendären Rockpalast-Nächte in der ARD bekannt.

In den Jahren zuvor hatte er die Hoffnungen der Rock-Fans auf einen "neuen Hendrix" enttäuscht, denn er fühlte sich eher einem erdigen Blues verbunden. Schon bald musste er zur Behandlung einer Heroinsucht eine längere Auszeit nehmen. Mit der LP "Still Alive And Well" ("Noch am Leben und gut drauf") feierte Winter 1973 ein erfolgreiches Comeback.

Ende der 1970er-Jahre ging für Winter ein Traum in Erfüllung: Er nahm als Produzent drei LPs mit seinem alten Vorbild Muddy Waters auf und begleitete die Blues-Legende auf der Gitarre. Später wurde es um ihn jedoch merklich stiller. Seine Konzerte absolvierte Winter zuletzt - gesundheitlich gezeichnet - im Sitzen. Zu einer für August geplanten US-Tournee wird es nun nicht mehr kommen. Ein neues Album mit dem Titel "Step back" konnte der Gitarrist dagegen noch vollenden. Es soll am 2. September erscheinen - nun als Johnny Winters Vermächtnis.

dho/DPA / DPA
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