Wikipedia Online-Lexikon sammelt Gen-Informationen


Im Online-Lexikon Wikipedia sammeln Forscher nun auch Informationen über die Gene des Menschen. Ein Angebot für Studenten, Wissenschaftler und alle, die mehr über ihre Erbanlagen erfahren möchten. Wie das Nachschlagewerk funktioniert.

Einen Überblick über die Gene des Menschen will künftig das Online-Lexikon Wikipedia liefern. Im sogenannten Gen-Wiki sollen alle verfügbaren Informationen zu den einzelnen Genen des Menschen gesammelt werden. Das Gen-Wiki ist - wie die herkömmliche Wikipedia - frei zugänglich. Jeder angemeldete Benutzer kann Informationen hinzufügen oder ändern. Die Gründer der Datenbank hoffen, dass mit Hilfe des offenen Wikipedia-Konzepts eine ständig aktualisierte Gen-Informationssammlung entsteht, die Studenten, Wissenschaftler und Interessierte weltweit als verlässliche Datenquelle nutzen. Sie stellen das Projekt in dem Online-Journal "Plos Biology" vor.

"Ich finde es großartig, wenn sich Projekte finden, die Wikipedia in speziellen Themen ausbessern", sagte Mathias Schindler vom Presseteam der Wikipedia.

Notizzettel für Gene

Informationen zu Genen werden bisher hauptsächlich in verschiedenen rein wissenschaftlichen Datenbanken gesammelt. Nach kritischer Prüfung durch Fachleute werden dort zum Beispiel Angaben zum Aufbau eines bestimmten Gens, seiner Funktion oder seinem Zusammenspiel mit anderen Genen eingetragen - eben alle Informationen, die bisher über das Gen vorhanden sind. Anders als bei diesem Ansatz, bei dem eine kleine Gruppe von Menschen den Großteil der Informationen liefere, soll in dem Gen-Wiki nun eine große Gruppe von Nutzern ständig kleinere Beiträge liefern, schreiben die US-Forscher um Andrew Su vom Genomics Institute of the Novartis Research Foundation.

Die Wissenschaftler haben dazu zunächst eine Software entwickelt, die automatisch alle bisher in Datenbanken vorhandenen Informationen zu den einzelnen Genen des Menschen sammelt. Diese werden dann nach festgelegtem Muster in einer Art Notizzettel gebündelt. Dort findet sich etwa eine kurze schriftliche Zusammenfassung über das Gen, zudem alle Symbole und Parallelbezeichnungen, die Abfolge der einzelnen Genbausteine oder seine Position auf dem Chromosom. Per Link wird der Eintrag mit der ursprünglichen Datenbank verknüpft, eine umfassende Literatursammlung verweist auf weiterführende Texte. Dieser grundlegende Notizzettel kann nun von allen Wikipedia-Nutzern ergänzt werden.

Die Nutzer kontrollieren sich gegenseitig

Bis Februar dieses Jahres wurden 7500 neue Gen-Einträge geschaffen, berichten die Forscher um Su. 650 bereits vorhandene Wikipedia-Seiten zu bestimmten Genen wurden an das Notizzettel-Format angepasst. Seit Einführung der neuen Einträge habe sich die Aktivität der Nutzer bei den Kommentierungen etwa verdoppelt. Da die Seiten erst kurze Zeit existierten und öffentlich bisher kaum bekannt seien, rechnen die Initiatoren mit einem raschen weiteren Anstieg der Nutzerzahlen und einer zunehmenden Kommentierung der Einträge.

Zweifel hinsichtlich der Vollständigkeit und Genauigkeit der Einträge haben die Initiatoren nicht. Die bisherigen Erfahrungen mit der Online-Enzyklopädie zeigten, dass die gegenseitige Kontrolle der Nutzer funktioniere und falsche oder missverständliche Einträge schnell korrigiert würden. Das Gen-Wiki werde die herkömmlichen Datenbanken aber nicht ersetzen und soll auch nicht als Referenz in Forschungsarbeiten dienen.

DPA DPA

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