Editorial Traumziel Amerika


Liebe stern-Leser!

Es war ein Deutscher namens Peter Minuit, der 1626 den Indianern Manhattan für 60 Gulden abkaufte. General Steuben, ein preußischer Offizier, führte Washingtons Heer zum Sieg über die Briten und erkämpfte so die Unabhängigkeit Amerikas. Berühmte amerikanische Namen wie Boeing, Chrysler, Firestone, Guggenheim oder Rockefeller haben deutsche Wurzeln. Zwei US-Präsidenten, Herbert Hoover und Dwight D. Eisenhower, waren deutscher Abstammung. Und auch die Familie von US-Verteidigungsminister Donald Rumsfeld kommt aus Weyhe-Sudweyhe bei Bremen.

Jeder sechste US-Bürger hat deutsche Vorfahren. Eine erstaunliche Zahl. Sie ist Ergebnis einer der größten Völkerwanderungen der Geschichte: Fast 20 Millionen Menschen, darunter mehr als fünf Millionen Deutsche, emigrierten im 19. Jahrhundert nach Amerika.

In unserer Titelgeschichte (S. 28) beschreiben wir, wie nach Fürstenwillkür und Fremdherrschaft, nach Hungersnot und Verfolgung Amerika für viele zum Ziel ihrer Träume wurde: das Land der Freiheit und der unbegrenzten Möglichkeiten. Sie verkauften Hab und Gut, Haus und Hof und schlugen sich nach Bremerhaven und Hamburg durch, um per Schiff in die Neue Welt zu reisen. Welche Strapazen die Menschen dabei erlitten, kann sich stern-Redakteur Alexander Kühn, 29, heute lebhaft vorstellen. Zusammen mit dem Fotografen Klaus Andrews begleitete er 16 Freiwillige, die für eine ARD-Serie auf einem Segelschiff wie damals von Bremerhaven nach New York über den Atlantik fuhren. Abenteuer und Langeweile, Übelkeit und Heimweh - in den 69 Tagen war alles dabei.

Alexander Kühn hatte mit Seefahrt bisher nichts zu tun. Geboren im badischen Rastatt, am Fuße des Schwarzwalds, studierte er Theaterwissenschaft und absolvierte die Henri-Nannen-Journalistenschule. Allerdings hat er Verwandte in Amerika: Seine Großtante Lya wanderte nach dem Ersten Weltkrieg nach New York aus, wo sie einen Berliner kennen lernte. Deren Tochter lebt heute noch in Florida.

Herzlichst Ihr

Thomas Osterkorn

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