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Vor 66 Millionen Jahren: Rätsel um Aussterben der Dinosaurier wohl gelöst: Asteroid schlug in "besonders tödlichem" Winkel ein

Eine neue Studie scheint das Aussterben der Dinosaurier vollständig aufzuklären: Den Berechnungen der Forscher zufolge war der Einschlagswinkel des Asteroiden vor 66 Millionen Jahren verheerend.

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Die Dinosaurier starben vor 66 Millionen Jahren aus

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Vor 66 Millionen Jahren löschte ein Asteroid drei Viertel aller Tier- und Pflanzenarten aus – darunter auch die Dinosaurier. In einer Untersuchung wurde das Rätsel um die genauen Umstände der Auslöschung der Dinos nun offenbar aufgeklärt: Laut der Studie, die am Dienstag im Fachmagazin "Nature Communications" veröffentlicht wurde, stürzte der Asteroid in einem verheerenden Winkel von 60 Grad auf die Erde – und löste so das Massensterben aus.

Große Mengen Staub und Gas in die Atmosphäre geschleudert

Der Asteroid schlug bei seinem tödlichen Einschlag den rund 200 Kilometer großen Chicxulub-Krater im Golf von Mexiko. Forscher vom Imperial College in London, von der Universität Freiburg und von der University of Texas in Austin schauten sich diesen Krater nun genauer an. In 3D-Simulationen untersuchten sie vier mögliche Einschlagswinkel von 90, 60, 45 und 30 Grad und zwei Aufprallgeschwindigkeiten von zwölf und 20 Kilometern pro Sekunde.

Die Simulationen ergaben, dass der Asteroid wohl in einem Winkel von 60 Grad auf die Erde traf. Ein solcher Winkel sei besonders tödlich, sagte Studienleiter Gareth Collins vom Imperial College in London der Nachrichtenagentur AFP. Auf diese Weise seien große Mengen von Staub und Gas in die Atmosphäre geschleudert worden. Vor allem winzig kleine Schwefelpartikel blockierten die Sonnenstrahlen, was zu einer starken Abkühlung der Erde und zum Aussterben der Dinosaurier führte.

meh / AFP
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