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Logbuch der Sehnsucht: Mit Dampfschiff, Kutsche und Elefant - als Reisen noch ein Abenteuer war

Heute reisen wir schnell, günstig und oft auch unbequem. Dass es auch komfortabel und langsam ging, zeigt der Nostalgie-Bildband "The Grand Tour". Kommen Sie mit auf eine Expedition in die goldene Ära des Reisens.

Kaiserin Maria Theresia

Der 140 Meter lange "Kaiserin Maria Theresia" war Ende des 19. Jahrhunderts als  Schnelldampfer des Norddeutschen Lloyd in Bremen im Mittelmeer und auf dem Nordatlantik nach New York unterwegs. 1904 wurde sie an Russland verkauft und ein Jahr später in der Seeschlacht bei Tsushima durch einen japanischen Torpedotreffer versenkt.

Um es gleich zu sagen: Dieses ist kein Buch für die Reise, sondern ein Buch über das Reisen. Denn der Bildband kommt nicht nur großformatig (30 mal 40 Zentimeter), sondern auch äußert schwergewichtig daher: 6,9 Kilogramm zeigt die Personenwaage an, nachdem man das Buch aus seinem Karton mit Tragegriff (!) ausgepackt hat. Da muss der Tisch - denn das Werk fällt in die Kategorie "coffee table books" - schon recht stabil sein, wenn man das mehr als 616 Seiten dicke Opus durchblättern möchte.

Wer sich mit dem Buch "The Grand Tour" beschäftigt, taucht ein in das Goldene Zeitalter des Reisens im 19. und frühen 20. Jahrhundert. Damals waren Ortswechsel zu den klassischen touristischen Zielen wie Alpen, Venedig, Ägypten oder bis in den Fernen Osten noch etwas Besonders und nur den Privilegierten vorbehalten.

Die beiden Herausgeber Marc Walter und Sabine Arqué, die den Bildband "The Grand Tour" zusammengestellt und schon mehrere Nostalgie-Reisebücher erfolgreich editiert haben, greifen dafür auf alte Fotografien, Postkarten, Werbeplakaten, Kofferaufkleber und Fahrkarten zurück. Viele der Schwarz-Weiß-Aufnahmen wurden bereits vor Jahrzehnten handkoloriert und finden sich nun in dem großformatigen Buch stark vergrößert wieder. Das wirkt oft unscharf, zeigt aber wesentliche Details, die man im Originalformat kaum wahrgenommen hätte.

Auf sechs Routen geht es in diesem Prachtband auf Weltreise, wie zum Beispiel vom Rhein zum Schwarzen Meer oder auf einer Route durch den Orient. Mit dabei sind ausführliche Zitate aus der Reiseliteratur von bekannten Autoren wie Charles Dickens, Jules Verne, F. Scott Fitzgerald und Mark Twain. Alle Texte und Bildlegenden sind auf Deutsch, Englsich und Französisch gehalten.

Gezeigt wird uns ein Reisealltag, der Fernweh weckt und zum Fantasieren anregt und sich von dem heutigen extrem unterscheidet - jenseits von Sicherheitskontrollen, Billigfliegern und Pauschalurlaub.


tib
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