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"Free Willy"-Star: August Schellenberg ist tot

Er war ein Star aus der zweiten Reihe, aber auch einer, den jeder Mal gesehen hat. Sein wichtigster Filmpartner war sechs Tonnen schwer. Nun ist Darsteller August Schellenberg mit 77 Jahren gestorben.

Schauspieler August Schellenberg ist tot. Der Kanadier, der vor allem mit seiner Rolle als Randolph in den "Free Willy"-Filmen größere Bekanntheit erlangte, ist am Donnerstag im Alter von 77 Jahren gestorben. Das bestätigte sein Manager am Freitag. "Mr. Schellenberg starb in seinem Haus in Dallas im Kreise seiner Familie", hieß es. Der Darsteller litt seit Jahren an Krebs.

Schellenberg ist der Sohn einer Mohawk-Indianerin und eines Schweizers. Immer wieder spielte er Indianerrollen, etwa 1983 an der Seite von Lino Ventura in "Der Rammbock" oder 2007 in "Bury My Heart At Wounded Knee". In "The New World", einer etwas realistischeren Version der Pocahontas-Legende mit Colin Farrell, mimte er Powhatan, den Häuptling und Vater der Indianer-Prinzessin.

Schellenbergs Äußeres bestimmte die Rollen

Den meisten ist er jedoch als der freundliche und warmherzige Randolph Johnson aus den drei "Free Willy"-Filmen in Erinnerung. Vor genau 20 Jahren spielte Schellenberg im ersten Teil den gutmütigen Mitarbeiter des Ozenariums, der dem Jungen Jesse bei der Befreiung des Schwertwals Willy hilft. In den beiden Fortsetzungen, die 1995 und 1997 folgten, war aus Randolph ein Walforscher geworden.

Schellenberg spielte noch zahlreiche andere Rollen, sein markantes Äußeres legte ihn aber immer wieder auf den weisen, naturverbundenen Indianer fest. Der in Montreal geborene Darsteller war mit der weniger bekannten Schauspielerin Joan Karasevich verheiratet und hatte drei Töchter.

cob/DPA / DPA
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