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32. Geburtstag: Spongebob wird 32: Warum der gelbe Schwamm mehr als "nur" eine Kinderserie ist

"Spongebob Schwammkopf" ist ohne Frage eine der beliebtesten Kinderserien aller Zeiten. Heute feiert der gelbe Schwamm aus Bikini Bottom seinen 32. Geburtstag. NEON erklärt, warum die Serie mehr als "nur" eine Kinderserie ist.

Spongebob wird von Fischen gefeiert

Hoch soll er leben! Heute ist Spongebob 32 Jahre alt geworden.

Picture Alliance

Was lebt in einer zweistöckigen Ananas am , hält sich eine Schnecke namens Gary als Haustier und verdient sein Geld als passionierter Burgerbrater in dem Fastfood-Restaurant Krosse Krabbe?

Wenn deine Antwort nicht " Schwammkopf" lautet, bist du entweder zu alt oder hast während deiner gesamten Kindheit nie Fernsehen geguckt. Heute feiert der gelbe Schwamm aus Bikini Bottom seinen 32. Geburtstag. "Was so lange gibt es schon Spongebob?", werden sich vielleicht einige in diesem Moment Fragen. Nein, die Zeichentrick-Serie läuft erst seit dem 1. Mai 1999 auf dem amerikanischen Kindersender Nickelodeon. Allerdings ist Spongebob, glaubt man dem zwei Mal in der Serie gezeigten Führerschein, am 14. Juli 1986 geboren.

Deswegen feiern viele Fans heute seinen Geburtstag. Aber wieso hat Spongebob überhaupt so einen Erfolg? Warum hat diese eigentliche Kultstatus erlangt?

Auch im Erwachsenenalter kann man Spongebob gucken

"Spongebob Schwammkopf" ist anders. Diese Aussage klingt zunächst völlig banal. Wenn man aber die Kinderserie mit anderen vergleicht, fällt auf: Spongebob kann man auch noch mit 14 oder 24 Jahren gucken – und das nicht nur aus nostalgischen Gründen. Wie bei Disney-Filmen schaffen es die Macher nämlich, dass die Folgen auch für Erwachsene unterhaltsam sind.

Wenn man sich die meisten Kinderserien später noch einmal anschaut, denkt man sich meistens: "Das fand ich früher cool?" Das ist bei "Spongebob" nicht der Fall. Das liegt vor allem am Humor. Die Serie ist so albern, dass man auch als Erwachsener über die Gags lachen muss. Wenn Patrick Spongebob beispielsweise fragt, was klaustrophobisch bedeutet und er antwortet: "Das ist die Angst vor Klaus." Dann ist das zwar sehr platt – aber lustig.

Genauso ist es mit solchen Fragen wie: "Meinst du, dass sie die Gedanken genommen haben, die wir gedacht haben – und wollen, dass wir denken, dass unsere Gedanken, die wir gedacht haben, die Gedanken sind, die wir jetzt denken – denkst du das?"

Spongebob räumt mit vielen Klischees auf

Aber nicht nur der Humor unterscheidet "Spongebob Schwammkopf" von vielen anderen Kinderserien, sondern auch das Aufgreifen von Klischees. Der Inbegriff "angeblicher Männlichkeit" wird in jeder zweiten Folgen auf die Schippe genommen. Spongebob selbst kriegt nicht einmal ein Gurkenglas auf.

Auch die Figur von Spongebobs Freundin Sandy ist alles andere als klischeehaft. Das weibliche Eichhörnchen aus Texas, das mit Unterstützung der NASA auf dem Meeresgrund wohnt, verkörpert die Rolle einer modernen Frau: Sie ist stark, intelligent, eigenständig und offenherzig. In vielen Kinderserien sind viele weibliche Charaktere dagegen meistens voller falscher Ideale.

Das setzt sich mit den anderen Charakteren fort: Mr. Krabs (Spongebobs Chef) Gier nach Geld suggeriert, dass Geld eben nicht alles ist. Thaddäus (Spongebobs Nachbar und Arbeitskollege) zeigt den hochmütigen, arroganten und selbstverliebten Menschen, den jeder kennt – und der eigentlich nur Anerkennung braucht.

"Du bist hässlich, aber du bist stolz"

Vor allem aber nimmt sich "Spongebob" selbst nicht zu ernst. Wenn Alltagsprobleme dargestellt werden, sind die Lösungen dafür meistens bizarr und lächerlich. In der Folge "Mundgeruch" (2. Staffel, Folge 22a, Anm. d. Red.) hat Spongebob zum Beispiel mit Mundgeruch zu kämpfen. Ihm selbst fällt das aber nicht auf. Er fragt sich, warum so viele Leute vor ihm wegrennen. Deshalb wendet er sich an seinen besten Kumpel Patrick. Der redet Spongebob ein, dass der Grund dafür sein Aussehen ist: "Du bist hässlich, aber du bist stolz."

Nach unzähligen peinlichen Momenten kommt er doch dahinter, dass er Mundgeruch hat, weil er etwas Falsches gegessen hat. Die ganze Folge ist komplett lächerlich, aber genau das macht "Spongebob Schwammkopf" eben aus: lustig, verrückt, bizarr und unterhaltsam. Hoffentlich wird sich das in den nächsten 32 Jahren nicht ändern.

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