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Weltweite Studie: Kinder machen nicht glücklicher

Ist das Leben mit Kindern wirklich erfüllter? Nicht zwangsläufig. Besonders in ärmeren Ländern sind Eltern unzufriedener als Kinderlose. Das haben amerikanische Wissenschaftler festgestellt.

Eltern sind nicht glücklicher als Kinderlose. Das gilt laut einer großen Studie zumindest für die USA und andere Industrieländer. In ärmeren Ländern wirken sich Kinder sogar negativ auf das Wohlbefinden aus, wie Forscher von der Universität Princeton ermittelten.

Im Fachmagazin "Proceedings of the National Academy of Sciences" veröffentlichten die Wissenschaftler jetzt eine zweiteilige Studie, für die sie weltweit knapp drei Millionen Menschen befragten. Im ersten Teil wurden zwischen 2008 und 2012 1,8 Millionen US-Bürger, im zweiten Teil zwischen 2006 und 2012 1,07 Millionen Menschen aus 161 Ländern befragt.

Kein großer Unterschied in den USA

Die Teilnehmer sollten einschätzen, wie nahe sie einem "idealen" Lebenszustand kommen und welche Gefühle sie am Tag vorher empfanden. Als Antworten standen glücklich, traurig, ärgerlich, besorgt und gestresst zur Auswahl.

In den USA ordneten sich beide Gruppen auf einer Skala von eins bis zehn bei rund sieben Punkten ein: Eltern mit Kindern aller Altersstufen bei 6,82 und Kinderlose bei 6,84. Lediglich in der Alterspanne der 34- bis 46-Jährigen schätzten sich Eltern glücklicher (6,84) im Vergleich zu Kinderlosen (6,51) ein.

Auswirkung aufs Wohlbefinden

Eltern sind etwas gestresster. Sie berichten zudem von mehr emotionalen Hochs und Tiefs als Menschen ohne Kinder. Aber Eltern sind dafür auch mit höherer Wahrscheinlichkeit verheiratet, wohlhabender, besser gebildet, gläubiger und gesünder. "Das alles hat gut dokumentierte Auswirkungen auf das Wohlbefinden", schreiben die Forscher. "Für die 1,8 Millionen Amerikaner aller Altersgruppen (...) stellen wir einen geringen Unterschied im subjektiven Wohlbefinden zwischen Menschen mit und ohne Kindern fest", so die Wissenschaftler.

Das gilt der Studie zufolge nicht für ärmere Länder. Dort zeigten sich Eltern insgesamt weniger zufrieden mit ihrem Leben. In der Studie heißt es: "Je höher die Fruchtbarkeitsrate, desto häufiger beurteilten Menschen mit Kindern ihr Leben schlechter als solche ohne."

jbw

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