HOME

Herzlichen Glückwunsch: Sesamstraße wird 40

Es ist eine ziemlich verrückte Welt, die vor 40 Jahren in einem Fernsehstudio in den USA geschaffen wurde. Wuschelige Monster philosophierten darin über den Alltag, ein aufgedrehter Frosch quasselte ohne Unterlass, und mittendrin führten erwachsene Menschen lehrreiche Dialoge.

Es ist eine ziemlich verrückte Welt, die vor 40 Jahren in einem Fernsehstudio in den USA geschaffen wurde. Wuschelige Monster philosophierten darin über den Alltag, ein aufgedrehter Frosch quasselte ohne Unterlass, und mittendrin führten erwachsene Menschen lehrreiche Dialoge. Die Sesamstraße ist bunt, manchmal schrill, und sie fundiert auf pädagogischem Ernst. Vor 40 Jahren, am 10. November 1969, strahlte das US-Fernsehen die erste Folge der bahnbrechenden Sendung aus, die inzwischen Kinderherzen in mehr als 140 Ländern erobert hat.

"Am Anfang war es wie der Flug auf einem Zauberteppich", erinnert sich der Schauspieler Bob McGrath, der in der ersten US-Folge mitspielte. Bei ihrem Start 1969 sei die Sesamstraße noch ein "ganz außerordentliches Experiment" gewesen. "Niemand ahnte, dass die Sendung jene Wirkungen haben würde, die sie schließlich hatte." Die Wirkung ist unbestritten: Inzwischen ist die Sesamstraße die bekannteste und am längsten laufende Kinderserie aller Zeiten.

Am Anfang stand eine für die damalige Zeit revolutionäre Idee. Die Carnegie-Stiftung stellte acht Millionen Dollar für ein Forscherteam bereit. Der Auftrag: Die Experten sollten herausfinden, wie sich das neue Massenmedium Fernsehen zum Nutzen von Kindern einsetzen ließe. Das Team um die Wissenschaftlerin Joan Ganz Cooney trug Erkenntnisse von Pädagogik und Kinderpsychologie zusammen, kreative Köpfe wie der geniale Puppenmacher Jim Henson steuerten bunte Phantasiefiguren bei. Es entstand jener Mix aus Zeichentrick, Puppenspiel, Musik und Spielszenen mit echten Schauspielern, der die Sesamstraße bis heute kennzeichnet.

Der bunte Firlefanz sollte möglichst produktiv die Kinderhirne anregen. Es ging um Wort- und Buchstabenerkennung, Rechenspielchen, Geometrie, Sozialverhalten, Alltagskunde. "Die Sesamstraße wurde um eine bahnbrechende Erkenntnis herum konstruiert: Wenn man die Aufmerksamkeit von Kindern gewinnt, dann kann man ihnen auch etwas beibringen", schreibt der Popkultur-Experte Malcolm Gladwell in einem Buch über das Phänomen Sesamstraße. Herausgekommen sei "eine kunstvolle Mischung aus flauschigen Monstern und ernsthaften Erwachsenen".

Es ist tatsächlich ein buntes Völkchen, das die Sesamstraße besiedelt. Ernie und Bert wohnten dort, Kermit der Frosch, der große Vogel Bibo, Graf Zahl, Oskar aus der Tonne, das Krümelmonster und andere Muppet-Figuren aus Hensons Werkstatt. 1973 wurde die erste US-Folge synchonisiert in Deutschland ausgestrahlt, später produzierte der NDR eigene deutsche Folgen - mit eigenen Figuren: dem herzensguten Brummelbären Samson, der spröden Tiffy, dem hochnäsigen Herrn von Bödefeldt.

Die Sesamstraße wurde nach dem Start 1969 schnell zum Riesenerfolg. Die Kinder liebten die Figuren, und viele Eltern waren froh, endlich ein kindgerechtes Programm für den Nachwuchs zu haben. Doch längst nicht jeder gewöhnte sich schnell an das neue Format: Zu Anfangszeiten kursierte das unbegründete Gerücht, die Sesamstraße könne durch ihre schnellen Szenenschnitte Epilepsie bewirken. Und der US-Südstaat Mississippi wollte die Ausstrahlung verbieten lassen, weil er das Publikum noch nicht für reif genug hielt, um schwarze und weiße Schauspieler in harmonischer Eintracht auf der Bühne zu sehen.

Zum 40. Geburtstag häufen sich nun aber die Ehrungen. New York hat den 10. November zum "Sesamstraßentag" erklärt und will einen Straßenabschnitt vorübergehend in "Sesamstraße" umbenennen. First Lady Michelle Obama war bereits in der Sendung zu Gast. Ganz sorgenfrei ist die Sesamstraße zum Jubiläum freilich nicht. Seit den 1990er Jahren gingen in den USA die Einschaltquoten zurück. Konkurrenz kommt von Videofilmen, Computerspielen und Spartensendern, die rund um die Uhr Kinderprogramm senden. Zum Geburtstag will sich die Sesamstraße in den USA deshalb in rundum neuer Aufmachung präsentieren.

Peter Wütherich/AFP / AFP
Themen in diesem Artikel