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Erotikmagazin: "Playboy"-Gründer Hugh Hefner ist tot

Nackte Frauen und Sex-Partys machten ihn weltberühmt. Jetzt ist Hugh Hefner tot. Der Gründer des "Playboys" starb im Alter von 91 Jahren.

Sein letztes Jawort gab er mit 86 Jahren. Die Braut von "Mister Playboy" war sechs Jahrzehnte jünger. Drei Ehen, vier Kinder und nach eigenen Angaben über tausend Liebschaften: Hugh Hefner, Gründer des Männermagazins "Playboy", war der Lebemann schlechthin. Mit dem Tod des Verlegers, Journalisten und Unternehmers geht eine Ära zu Ende. Hefner wurde 91 Jahre alt. Er starb am Mittwochabend (Ortszeit) "friedlich und unter natürlichen Umständen in seinem Haus "The Playboy Mansion" im Kreis geliebter Menschen", wie der "Playboy" mitteilte.

"Playboy": Marilyn Monroe zierte das erste Titelbild

Als Hefner 1953 seine erste "Playboy"-Ausgabe in die Schreibmaschine tippte, ahnte er noch nicht, dass die Mischung aus Nacktaufnahmen, Artikeln, Interviews, deftigen Herrenwitzen und Tipps für den Umgang mit dem anderen Geschlecht so durch die Decke gehen würde. Ihm selbst ging es auch darum, dem puritanischen Teil Amerikas eine Antwort zu liefern. Seine "Rosenknospe", gestand er im Gespräch mit der "New York Times" im Jahr 1992, seien die Puritaner gewesen.

Marilyn Monroe zierte das erste Titelbild, später ließen Ikonen wie Jayne Mansfield, Ursula Andress, Kim Basinger, Sharon Stone, Nancy Sinatra, Katarina Witt und Madonna für das Hochglanzmagazin mit der Ausklappseite die Hüllen fallen. 

Hugh Hefner: Mehr als der Womanizer im Morgenmantel

Während das Magazin voller nackter Tatsachen seinen Siegeszug durch die USA und ab 1972 auch durch Deutschland antrat, war "Hef" deutlich mehr als der Womanizer im Morgenmantel mit Schlafzimmerblick. Das lüsterne Grinsen tauschte er gegen eine ernste Miene, wenn er Kritikern in Talkshows seine Ansichten über sexuelle Freizügigkeit oder die Rechte von Schwulen und Lesben darlegte. Seine Vision: "Bibliothekarinnen, Anwälte und sogar deine eigene Sekretärin werden den 'Playboy' als Werkzeug nutzen, sich selbst neu zu erfinden."

Dabei wird gern übersehen, dass Hefner sich in den 60er Jahren etwa für die Gleichbehandlung von Schwarzen und Weißen einsetzte. Er ließ afroamerikanische Jazz-Größen wie Ella Fitzgerald, Sammy Davis Jr., Dizzy Gillespie und Dick Gregory in seinen TV-Shows und in den "Playboy"-Clubs auftreten. Schwarze Paare mischten sich - wenn auch in begrenzter Zahl - unter die weißen "Bunnies" in einer Zeit, als so ein Nebeneinander eher selten war. Mit Model Jennifer Jackson wurde in einer Ausgabe von 1965 erstmals eine Afroamerikanerin zum "Playmate".

Am Anfang stand ein gebrochenes Herz

Hefners Geschichte fing mit einem gebrochenen Herzen an. Betty Conklin hieß die kecke Brünette, in die sich der 16-Jährige gnadenlos verschossen hatte. Wunderschön sei sie gewesen, habe an einer Soda-Bar gearbeitet und mit dem Teenager sogar Jitterbug tanzen gelernt. Doch dann entschied sich Betty für einen anderen - und lehrte den aus puritanischen Verhältnissen stammenden Hugh, sich als "Hef" neu zu erfinden.

"Ich änderte meine gesamte Garderobe", erinnerte sich der studierte Psychologe im Jahr 2003 an die Zeit nach der bitteren Abfuhr seiner Jugendliebe. "Ich fing an, gelbe Kordeln und Sattelschuhe zu tragen - coolere Kleidung."

"Playboy"-Gründer: Hugh Hefner: Sein Haus, seine Häschen, seine Partys
Playboy

Hugh Hefner im Kreise seiner Lieben: Der "Playboy"-Gründer posiert 1970 vor einem Privatjet mit dem Model Barbi Benton (4. v. l.) und mehreren "Bunnies" auf dem Flughafen von Los Angeles.

Hefner hatte Benton als Cover-Model für den "Playboy" entdeckt. Das war der Beginn einer steilen Karriere für die damals 20-Jährige. Nach den Fotoaufnahmen landete Benton auch in Hefners Bett. Bis 1976 waren sie ein Paar. Über die Zeit sagte die gebürtige New Yorkerin rückblickend: "Hef konnte einfach nicht seinen Hosenstall geschlossen halten."

In dem neuen, sechsbändigen Bildband "Hugh Hefner's Playboy" gewährt der Selfmade-Millionär und Lebemann nun erstmals einen Einblick in sein Fotoarchiv. Die größtenteils bislang unveröffentlichten Bilder geben einen Einblick in sein wildes Partyleben.

In den Comics, die er schon für die Schülerzeitung seiner Highschool gezeichnet hatte, griff Hefner sein Leben voraus: Er schuf eine eigene Welt, in der er selbst im Mittelpunkt stand. "Der hippste, beliebteste Junge in der Schule", wie er in einem Rückblick des TV-Senders CBS beschrieb.

Erst in den letzten Jahren war es um den legendären Lebemann ruhiger geworden. Seine für ausgelassene Partys bekannte "Playboy Mansion" hatte Hefner 2016 für 100 Millionen Dollar an einen Nachbarn verkauft. Sein langjähriges Luxusdomizil gab er damit aber nicht auf, er handelte ein lebenslanges Wohnrecht aus.

60 Jahre "Playboy": Die Erfolgsgeschichte des Hugh Hefner
pg / AFP
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