HOME

Positives Denken kann lähmen: Je schöner Sie träumen, desto weniger wird wahr

Positiv zu denken bringt uns nicht in jedem Fall weiter. Vielmehr hindert uns der Traum von einer schöneren Zukunft manchmal sogar daran, die angestrebten Ziele tatsächlich zu erreichen.

Von Antje Brunnabend

Was man in Zukunft nicht alles sein will: Schöner, größer, reicher, erfolgreicher. Doch wer sich seine Ziele zu schön ausmalt, wird sie vermutlich nie erreichen.

Was man in Zukunft nicht alles sein will: Schöner, größer, reicher, erfolgreicher. Doch wer sich seine Ziele zu schön ausmalt, wird sie vermutlich nie erreichen.

Als "Debbie Downer" bezeichnen die Amerikaner Leute, die andere mit ihren Bedenken runterziehen. Die Figur Debbie Downer trat in der TV-Show "Saturday Night Live" auf, wo sie jegliche Begeisterung mit schwarzseherischen Bemerkungen erstickte. Untermalt wurden ihre Kommentare mit einem traurigen Posaunentröten. Ich habe mir das angeschaut, nachdem mich eine Kollegin scherzhaft ermahnt hatte, in Konferenzen nicht immer die Debbie Downer zu geben. Mit Bedenkenträgerei macht man sich ja nicht so beliebt.

Nach der Lektüre des neuen Buchs "Rethinking Positive Thinking" aber bin ich fast geneigt, den Namen als Ehrentitel zu betrachten. Die Autorin Gabriele Oettingen war einst als Stipendiatin in die USA gegangen und hatte sich gefragt, ob das dort verbreitete, quasi obligatorische positive Denken wirklich immer nur nützlich ist. Nach gut 20 Jahren Forschung in den USA und Hamburg hat die Psychologieprofessorin eine Antwort gefunden: Ist es nicht.

Sicher, es gibt Studien darüber, dass Optimismus etwa die Heilung beschleunigt. Und dass positive Erwartungen den Erfolg befördern, sah auch Oettingen in ihren Experimenten bestätigt. Anders sieht es allerdings mit #link;http://www.stern.de/wissen/mensch/gute-vorsaetze-fuers-neue-jahr-so-erreichen-sie-ihre-ziele-1636555.html;positiven Zukunftsfantasien# aus.

Je bunter die Träume, desto blasser die Realität

Oettingen bat abnehmwillige Frauen, sich auszumalen, wie sie die geplante Diät erfolgreich hinter sich gebracht hatten und in ihre Wunschkleidergröße passten. Eine andere Gruppe sollte sich Situationen vorstellen, in denen sie wahrscheinlich Schwierigkeiten haben würden, sich an ihre Diät zu halten. Ein Jahr später untersuchte sie die Frauen wieder – und war verblüfft: Je mehr die Frauen in Szenarien von einer schlanken Zukunft geschwelgt hatten, desto weniger hatten sie abgenommen. Seither haben Oettingen und ihre Kollegen zahlreiche ähnliche Experimente durchgeführt: an Schülern, die bessere Noten wollten; Studenten, die einen Job oder einen Partner suchten; Patienten, die nach einer Hüft-OP schnell wieder auf die Beine kommen wollten. Das Ergebnis war überall gleich: Schöne Zukunftsfantasien trugen nicht dazu bei, das ersehnte Ziel zu erreichen - im Gegenteil.

Aber warum? Was ist faul an solchen rosa gefärbten Tagträumen? "Sie gaukeln uns vor, dass wir das erwünschte Ziel bereits erreicht haben, sodass die Bereitschaft erlahmt, etwas dafür zu tun", sagt Oettingen. Tagträumereien, fand sie heraus, wirken entspannend. Sie lassen den Blutdruck und den Energiepegel sinken. "In auswegloser Lage kann das eine Form der Bewältigung sein", sagt sie. "Aber wenn es darum geht, ein konkretes Vorhaben zu verwirklichen, ist Entspannung nicht das, was Sie brauchen."

Was aber führt zum Erfolg? Ein Weg, den Oettingen "mentales Kontrastieren" nennt: sich erst das Ziel in den schönsten Farben ausmalen; und sich dann die Hindernisse vor Augen führen, die einen davon abhalten könnten. Auf diese Weise verknüpfen wir die Vision mit den realen Schwierigkeiten und entwickeln die nötige Tatkraft.

Der Glaube an die Macht des positiven Denkens sollte also überdacht werden – zumal er womöglich handfeste Nachteile für die Gesellschaft hat. Als die Forscher nämlich die Wirtschaftsseiten der Zeitung "USA Today" und die Antrittsreden aller amerikanischen Präsidenten analysierten, stellten sie einen Zusammenhang fest, der stutzig macht: Je strahlender die Zukunft ausgemalt wurde, desto stärker ging es in den folgenden Monaten mit der Wirtschaft bergab. Wir Debbie Downers werden anscheinend gebraucht.

Themen in diesem Artikel
Ich brauche dringend Hilfe bei der EM rente
Guten Tag mein Name ist Carsten Langer ich bin 46 Jahre alt und Versuche seit März 2015 die EM Rente zu beckommen meine Ärzte sagen ich kann nicht mehr Gutachten der Kranken Kasse sieht das auch so nur die Gutachter der Rentenkasse Sehens anders war schon vor sozial Gericht 1 Instanz Richterin sagt ich kann nicht am Gutachten vorbei entscheiden ihre Empfehlung ich sollte in die 2 Instanz weil sie meint das ich auch nicht mehr Arbeits fähig bin die 2 Instanz sagt laut Gutachten könnte ich noch arbeiten aber ihre Meinung nach könnte ich auch nicht mehr arbeiten ich sollte doch auf ein Urteil verzichten und ich sollte neu Rente beantragen und der zwischen Zeit wurde ich zur Berufs Findung geschickt die nach sechs Wochen von der Rentenkasse abgebrochen wurde habe auch erfahren das die Rentenkasse mir keine Umschulung mehr zutraut auf den Rat ich sollte noch Mal EM Rente beantragen bin ich in Reha gegangen damit ich auch neue Arzt berichte habe die Reha hat den Aufenthalt von 4 auf drei Wochen verkürzt und mich entlassen als nicht arbeitsfähig für den allgemeinen Arbeits Markt und ich kann keine 3 Stunden arbeiten das hat der Rentenkasse wieder nicht gereicht hatich wieder zum gutachter geschickt der mir 45 Minuten fragen gestellt hat und jetzt heißt es ich kann wieder voll arbeiten auf den allgemeinen Arbeits Markt Meine Erkrankungen sind Ateose in beiden knieen und mehreren Finger Gelenken Verschleiß in beiden Fuß, Hüft, Schulter und elebogen Gelenken dazu Gicht im linken Daumen satel Anhaltende Schmerzstörungen Wiederkehrende Depressionen Übergewicht Hormonstörungen Wirbelsäulenleiden Bandscheibenschädigung Schlaf Atem Störung Schlafstörungen eine ausgeprägte lese und rechtschreib Schwäche Panick Attacken ( Zukunftsangst) Suizidale Gedanken 1 Suite Versuch Laut aus Zügen einiger Befunde Bin ich nicht mehr Stress resistent Darf keinen akort machen keine Schicht Arbeit keine gehobene Verantwortung überaschinem oder Personen tragen usw Aber al das reicht nicht für die EM Rente Mittlerweile bin ich von der Kranken Kasse ausgesteuert das Arbeitsamt hat mich nach 9 Monaten abgemeldet und seit April wäre die Renten Kasse nicht mehr für mich zuständig aber da ein laufendes verfahren ist hmm keine Ahnung Da ich Mal gut verdient habe habe ich eine bu abgeschlossen aber da die über 900 euro mir zählt und das schon fast 3 Jahre habe ich kein Anspruch auf Harz 4 Grundsicherung Wohngeld oder sie Tafel für essen nein ich darf dafon mich noch mit 260€ freiwillig Kranken versichern Deswegen konnte ich meine Wohnung mir nicht mehr leisten und bin auf einen Campingplatz gezogenitlerweil habe ich eine Freundin und wir teilen uns die Wohnung Bitte ich brauche dringend Hilfe mir wird das alles zuviel werde mich parallel zu ihnen auch an den svdk wenden aber vielleicht können sie unterstützend helfen ich weiß echt nicht weiter und meine schlechten Gedanken werden wider sehr stark Mfg