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Tabaksteuer: Rauchen bald nur noch für Reiche?

Nicht nur die steigende Tabaksteuer trübt das Vergnügen der Raucher. Die Industrie legt noch eins drauf: Auch sie will den Preis pro Schachtel um 50 Cent steigern. 2005 wird die Schachtel dann 1,50 Euro mehr als jetzt kosten.

Raucher in Deutschland müssen sich auf einen gewaltigen Preissprung einstellen: Zigaretten sollen im Jahr 2005 statt derzeit 3,20 Euro pro Schachtel 4,70 Euro kosten. Bei einer Erhöhung der Tabaksteuer käme zu dem von der Bundesregierung vorgesehenen Plus von einem Euro pro Schachtel innerhalb von zwei Jahren noch einmal knapp 50 Cent hinzu, sagte der Hauptgeschäftsführer des Verbands der Cigarettenindustrie (VdC), Ernst Brückner, am Mittwoch in Berlin. Er bestätigte damit einen Bericht der 'Bild'-Zeitung.

Nur so könnten die erwarteten Einbußen aufgefangen werden. Die Preissteigerung von 3,20 Euro auf 4,70 Euro im Jahr 2005 entspräche einem Plus um 47 Prozent.

"Eine höhere Tabaksteuer wäre für die Branche eine große Belastung", kritisierte Brückner. Setze die Bundesregierung ihren Plan um, sei mit Umsatzeinbußen von rund 30 Prozent zu rechnen. Zudem seien die vergangenen Erhöhungen der Tabaksteuer nicht in vollem Maße an die Verbraucher weitergereicht worden.

Das Gesetz über eine Erhöhung der Tabaksteuer soll am Freitag in erster Lesung beraten und dann auf Eis gelegt werden. Es ist Bestandteil der Gesundheitsreform. Die Entscheidung über alle Gesetze zur Gesundheitsreform soll warten, bis die Verhandlungen mit der Union abgeschlossen sind.

DPA