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Google Doodle für Shakuntala Devi: Schneller rechnen als ein Rechner

Sie zog die 23. Wurzel einer Zahl mit 201 Ziffern schneller als ein Computer: die Inderin Shakuntala Devi. Google erinnert heute an den Geburtstag des "menschlichen Computers".

Sie war gerade einmal drei Jahre alt, als ihr Vater Shakuntala Devis besondere Fähigkeiten entdeckte. Als der Trapezkünstler und Magier eines indischen Zirkus' seiner kleinen Tochter einen Kartentrick vorführte, fiel ihm auf, wie gut sie sich Zahlen merken konnte. Mit fünf Jahren war Shakuntala Devi Expertin für die Lösung mathematischer Probleme. Ihr Vater kehrte dem Zirkus den Rücken und tourte mit seiner Tochter durch Indien. "Ich war die Alleinverdienerin des Lebensunterhaltes meiner Familie", sagte Devi später einmal. "Die Verantwortung war gewaltig für so ein kleines Kind." Mit sechs Jahren trat Shakuntala Devi das erste Mal in einer großen Show an der Universität von Mysore auf. Ohne eine Schule besucht zu haben, begann nun ihre internationale Karriere als "menschlicher Computer".

In den 1950er Jahren tourte sie durch Europa und zeigte sowohl Mathe-Experten der BBC als auch Professoren der Universität von Rom, dass sie sich verrechnet hatten. 1977 zog sie an der Southern Methodist University in Dallas die 23. Wurzel einer Zahl mit 201 Ziffern in nur 50 Sekunden und war damit 12 Sekunden schneller als der Computer, gegen den sie angetreten war.

Muttersprache Rechnen

In einem Zeitungsartikel über Shakuntala Devi kam Arthur R. Jensen, der über menschliche Intelligenz forschte, zu dem Schluss: "Für sie scheint der Umgang mit Zahlen eine Muttersprache zu sein, während für die Meisten von uns arithmetisches Rechnen bestenfalls wie eine Fremdsprache ist, die wir in der Schule gelernt haben."

Im April wurde sie mit Herz- und Atemproblemen in ein Krankenhaus in ihrer Geburtsstadt Bangalore eingeliefert. Am 20. April 2013 verstarb Shakuntala Devi im Alter von 83 Jahren. Anlässlich ihres 84. Geburtstags am 4. November 2013 ehrt Google das einstige "mathematische Wunderkind" mit einem Doodle.

tkr
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