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Eine Maschine wie ein Chamäleon: Gummi-Roboter mit Tarnfunktion

Forscher haben einen Roboter entwickelt, der sich nahezu unsichtbar an seine Umgebung anpassen kann. Das Silikongeschöpf könnte zum Beispiel Tiere in freier Wildbahn erkunden.

Er ähnelt einem Tintenfisch, nur die rot-blauen Streifen passen nicht - aber die lassen sich ändern. Denn der neuartige Roboter kann wie ein Chamäleon seine Farben wechseln. Ihre Erfindung sei verschiedenen Tieren nachempfunden, berichtet das Forscherteam um Stephen Morin von der Harvard-Universität in Cambridge (USA) im Fachjournal "Science". Als Vorbilder dienten ihnen farbwechselnde Tiere wie Tintenfische oder einige Insekten.

Das künstliche Chamäleon ist in mehrfacher Hinsicht flexibel. Die Forscher haben den gummiartigen Roboter so beschichtet, dass er nicht nur seine Farbe ändern kann: Auch Muster, Beleuchtung und Temperatur der neuartigen Oberfläche variieren. Da sich auch die Temperatur der Oberfläche regulieren lasse, könnten die Forscher den Roboter auch im Infrarotbereich sichtbar machen oder tarnen.

Dass der Roboter flexibel wie Gummi ist, liegt an einem Netz aus kleinen Kanälen, die je nach Bewegung mit Luft gefüllt werden oder leerbleiben. Ein zweites Netz aus Kanälen verläuft oberflächlich und füllt sich je nach Bedarf mit Farbe sowie kalten oder warmen Flüssigkeiten.

Bis zu 40 Meter pro Stunde

Der Roboter bewegt sich auf vier Beinen fort und kann den Forschern zufolge bis zu vierzig Metern pro Stunde zurücklegen. In einem Video über ein Vorläufermodell ist zu sehen, wie der Roboter zuerst seinen Rücken krümmt und dann seine Beine nach vorn schiebt. Die flexible Maschine wird aus Silikon hergestellt. Die Formen dafür stammten aus einem 3D-Drucker, berichtete Morin vor einigen Monaten im Deutschlandfunk.

Der Roboter könnte künftig zum Beispiel helfen, Tiere unbemerkt in freier Wildbahn zu beobachten, erklären die Wissenschaftler in "Science. Aber auch Geräte in einer unübersichtlichen oder schlecht beleuchteten Umgebung ließen sich besser erkunden.

maj/DPA / DPA
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