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P.M. Fragen & Antworten: Warum bleiben Raucher schlanker?

Wer mit dem Rauchen aufhört, legt meist ein paar Kilo zu. Liegt das nur am Entzug oder nehmen Raucher wirklich langsamer Gewicht zu? P.M. Fragen & Antworten erklärt es.

Ein schlanker Mann raucht eine Zigarette

Raucher sind oft schlanker. Aber warum?

Wer mit dem Rauchen aufhört, wird dick. Das ist eine Tatsache: Studien bestätigen, dass entwöhnte Raucher nicht immer, aber im Schnitt in den ersten Jahren sieben bis zehn Kilo zulegen. Woran das liegt, weiß man nicht genau. Klar ist: Es liegt nicht allein daran, dass der Ex-Raucher im Essen eine Ersatzbefriedigung findet. Dies ist zwar feststellbar und wird damit erklärt, dass Kalorienbomben ähnlich wie Nikotin für die Ausschüttung von Glückshormonen sorgen – Essen als Ersatzdroge.

Aber es gibt Hinweise auf weitere Effekte. Eine Studie griechischer Ernährungsmediziner hat kürzlich gezeigt, dass Raucher weniger essen, weil Nikotin die Ausschüttung des appetitanregenden Hormons Ghrelin zügelt. Andere Studien haben nachgewiesen, dass Raucher selbst dann weniger zunehmen, wenn sie genauso viel essen wie Nichtraucher. Und das hat nichts mit Sport zu tun: "Raucher verbrennen am Tag 200 bis 250 Kalorien mehr – auch bei völliger Körperruhe", sagt Ursel Wahrburg, Ernährungswissenschaftlerin an der Fachhochschule Münster. Das wird damit erklärt, dass das sogenannte sympathische Nervensystem bei Rauchern intensiver arbeitet.

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Schweizer Forscher fanden außerdem Indizien für einen Zusammenhang mit einer veränderten Darmflora: Im Verdauungstrakt eines Ex-Rauchers breiten sich sprunghaft Bakterien der Stämme Proteobacteria und Bacteroidetes aus. Sie verwerten Nahrung effektiver als andere Stämme, die sie verdrängen, und herrschen auch im Darm von Fettleibigen vor. Zu alledem kommt womöglich ein kulinarischer Effekt: Wenn die Riech- und Geschmacksnerven von Rauch-Entwöhnten sich regenerieren, schmeckt das Essen wieder besser.

Diese Frage stammt aus P.M. Fragen & Antworten Ausgabe 2/17. Über 60 weitere spannende Fragen finden Sie im aktuellen Heft, Ausgabe 3/17. Jetzt im Handel.

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