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Filmfund in Neuseeland Erster Hitchcock-Film wieder aufgetaucht


Alfred Hitchcock hätte das Drehbuch nicht besser schreiben können: der erste Film, an den der Meister Hand angelegt hat, galt Jahrzehnte lang als verschollen - jetzt taucht er plötzlich auf. Wo dieser Fund herkommt könnte noch viel mehr verborgen sein.

Einer der frühesten Filme des britischen Regie-Großmeisters Alfred Hitchcock ist in Neuseeland wiederentdeckt worden. Wie das neuseeländische Filmarchiv am Mittwoch mitteilte, wurden insgesamt drei der sechs Filmrollen des lange Zeit verschollen geglaubten Stummfilms "The White Shadow" ("Der Weiße Schatten") aus dem Jahr 1923 gefunden. Sie gehörten zu einer Stummfilmsammlung des Filmvorführers Jack Murtagh, die 1993 nach seinem Tod an das Archiv ging. Nach Einschätzung des Archivs ist "The White Shadow" das älteste erhaltene Werk des 1980 verstorbenen Altmeisters, der mit Thrillern wie "Psycho", "Vertigo" und "Die Vögel" Filmgeschichte schrieb.

Laut dem Archiv handelt das "wilde Melodrama" von zwei Zwillingsschwestern, beide gespielt von Betty Compson, von denen die eine fast engelsgleich, die andere aber völlig herzlos ist. Nach Angaben des Vorsitzenden des US-Filmkritikerverbands, David Sterritt, schrieb Hitchcock das Drehbuch, entwarf die Ausstattung, schnitt das Rohmaterial und assistierte dem damaligen britischen Regisseur Graham Cutts, der seine Eifersucht gegenüber dem talentierten Neuling nicht verbergen konnte. Hitchcock war bei der Produktion 24 Jahre alt. Sterritt sprach von einer der "aufregendsten Entwicklungen" in der Filmgeschichte. "The White Shadow" lasse Hitchcocks Methoden studieren, "während sie erstmals Form annehmen".

Neuseeland war in den 1920ern oft das letzte Land, in dem neue Filme gezeigt wurden. Die Filmrollen blieben nach der letzten Vorführung dort einfach liegen. Deshalb gelten die Archive als besonders wertvoll. Dort wurde unlängst auch die lange verloren geglaubte Komödie "Upstream" von John Ford aus dem Jahr 1927 gefunden. Im vergangenen Jahr begannen Experten der amerikanischen Stiftung für die Erhaltung von Filmen, das Archiv in Neuseeland nach alten US-Produktionen zu durchsuchen. Einer der Ermittlerinnen fielen die "White Shadow"-Rollen in die Hände.

ono/AFP/DPA DPA

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