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Vor Start der dritten Staffel: "Tote Mädchen lügen nicht": Studie sieht Zusammenhang zwischen Serie und Suizidrate

Die Kritik an "Tote Mädchen Lügen nicht" ist nicht neu. Bereits nach der ersten Staffel wurden Vorwürfe laut, der Netflix-Hit würde Suizid verherrlichen. Nun will eine Studie erkannt haben, dass die Suizidrate aufgrund der Serie tatsächlich angestiegen ist.

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Hat eine Erfolgsserie von Netflix junge Menschen in den Tod getrieben? Die Macher von "Tote Mädchen lügen nicht" mussten auf diese Diskussion reagieren. Schließlich sind die Vorwürfe gegen das Streamingformat seit dem Start im Frühjahr 2017 massiv.

Es wurde ein Erklärvideo vor einige Folgen geschaltet, eine Internetseite mit allerhand Hilfsnummern und Informationen ist eingerichtet. Die Angebote richten sich auch an jene, bei denen die Handlung möglicherweise ein erhöhtes Risiko auslöst, sich zu töten: "Wenn du selbst mit diesen Problemen kämpfst, könnte diese Serie nicht die richtige für Dich sein", heißt es in dem englischsprachigen Video, gesprochen von den Schauspielern selbst. Allerdings dürften die Diskussionen über die umstrittene Serie, die am Freitag (23. August) weltweit in ihre dritte Staffel geht, kaum abreißen. Neue Studien erhärten aus Sicht vieler Kritiker den Verdacht, dass "Tote Mädchen lügen nicht" junge Menschen zum Suizid bewegt hat.

Schon kurz nach Veröffentlichung der ersten Folgen 2017 liefen Mediziner Sturm. Die Serie heroisiere und dramatisiere den Suizid der Schülerin Hannah Baker und nenne Details dazu. In der ersten Staffel wurde genau beschrieben, wie Hannah gemobbt wurde. Die Schülerin tötet sich letztlich selbst und gibt auf zuvor aufgenommenen Kassetten einigen Personen in ihrem Umfeld eine Mitschuld, was außerdem den Anschein erweckt, dass ein toter Mensch nach seinem Suizid noch die Möglichkeit hat, auf andere Menschen und Geschehen einzuwirken. Aus Sicht der Mediziner lieferte die Serie alle Zutaten für den sogenannten Werther-Effekt. Der Name ist an Goethes Roman "Die Leiden des jungen Werther" angelehnt. Nach seiner Veröffentlichung 1774 kam es zu einer Reihe von Suiziden junger Männer, der Effekt gilt heute als belegt.

"Tote Mädchen lügen nicht" und Suizidrate: "Kein eindeutiger Beweis", aber "ein Zusammenhang ergibt sich durchaus"

Eine neue Studie eines österreichischen Wissenschaftlers scheint dies nun für "Tote Mädchen lügen nicht" ebenfalls zu bestätigen. Thomas Niederkrotenthaler von der Medizinischen Universität Wien hat mit einigen Kollegen festgestellt, dass die Zahl der Suizide bei 10- bis 19-Jährigen in den USA bis zu drei Monate nach Veröffentlichung der ersten Staffel auffällig hoch war. Vor allem bei jungen Frauen war der Anstieg mit einem Plus von 21,7 Prozent sehr deutlich. Das sei noch kein eindeutiger Beweis, dass "Tote Mädchen lügen nicht" zu mehr Selbsttötungen führt, sagt der Wissenschaftler. Unter anderem sei nicht zu sagen, ob die Betroffenen die Serie überhaupt gesehen hätten. Aber: "Ein Zusammenhang zwischen der Serie und der erhöhten Zahl an Suiziden ergibt sich aus dem Gesamtbild der Forschung zu diesem Thema [...] durchaus". Aus anderen Studien sei hervorgegangen, dass damals auch die Zahl der Suizid-Versuche angestiegen sei.

Besonders problematisch ist es aus Niederkrotenthalers Sicht, dass die Serie in der ersten Staffel den Eindruck erzeugt habe, dass es aus der Lage der Protagonistin keinen anderen Ausweg als den Suizid gegeben hätte. Es sei prinzipiell kein Problem, dass Selbsttötungen in Filmen und Serien thematisiert würden. "Es geht aber um das Wie. Und da war diese Netflix-Serie eine ganz klare Ausnahme im negativen Sinne." Erwachsene seien als hilf- und ahnungslos dargestellt worden, die Hannah Baker sogar noch mit in die Selbsttötung gedrängt hätten. Netflix hatte auf diese und ähnliche Anschuldigungen zuletzt mit dem Verweis auf eine Studie der Universität von Pennsylvania reagiert. Deren Verfasser legten dar, dass sie einen Einfluss der zweiten Staffel auf Suizide nicht hatten feststellen können. Netflix betonte, dass man dort alle Anstrengungen unternehme, "um sicherzustellen, dass wir mit diesem sensiblen Thema verantwortungsvoll umgehen". In Pennsylvania aber ging es eben um die zweite Staffel. Diese beschäftigte sich anders als die erste nicht so sehr mit dem Thema Selbsttötung. Dies könnte die Bedeutung der Studie aus Pennsylvania und auch die Vorzeichen für Staffel drei ändern.

Niederkrotenthaler etwa sagt, dass seine Ergebnisse nicht als Schreckensszenario für die neuen Folgen gesehen werden müssen. "Wir wissen derzeit nicht, was wirklich das Thema der dritten Staffel sein wird." Der Wissenschaftler betont dabei, dass das Thema Suizid durchaus auch konstruktiv im Fernsehen dargestellt werden könne. "Filme und Serien können einen präventiven Effekt haben, wenn gezeigt wird, wie jemand aus seiner Krise wieder herausgekommen ist, wie jemand mit der Situation umgegangen ist". In diesem Fall ist dann nicht mehr vom "Werther-Effekt" die Rede, sondern vom "Papageno-Effekt", angelehnt an die Figur in Mozarts "Zauberflöte". Diese hatte eine existenzielle Krise durch die Unterstützung von drei Knaben bewältigt.

Sie haben suizidale Gedanken? Hilfe bietet die Telefonseelsorge. Sie ist anonym, kostenlos und rund um die Uhr unter 0 800 / 111 0 111 und 0 800 / 111 0 222 erreichbar. Auch eine Beratung über E-Mail ist möglich. Eine Liste mit bundesweiten Hilfsstellen findet sich auf der Seite der Deutschen Gesellschaft für Suizidprävention.

Für Kinder und Jugendliche steht auch die Nummer gegen Kummer von Montag bis Samstag jeweils von 14 bis 20 Uhr zur Verfügung - die Nummer lautet 116 111.

jgs / DPA