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Fund in der Antarktis: Pflanze gedeiht nach 1500 Jahren Dauerfrost

Forschern ist es gelungen, Moos wieder zum Leben zu erwecken, das 1500 Jahre im gefrorenen Boden der Antarktis überlebt hat. Bisher lag der Rekord bei 20 Jahren.

Dieses Moos ist hart im Nehmen: Mehr als 1500 Jahre Dauerfrost konnten einer Pflanze in der Antarktis nichts anhaben. Forscher entnahmen das Moos aus dem Permafrostboden der Insel Signy Island im Südatlantik. Die Wissenschaftler hatten die Pflanze hier gut einen Meter tief im Boden gefunden. Im Labor begann diese dann wieder zu sprießen. Das Team um Peter Convey von der neuseeländischen University of Canterbury in Christchurch geht davon aus, dass das Moos sogar noch eine längere Zeit bei Dauerfrost überstehen könnte. Das schreiben die Wissenschaftler im Fachmagazin "Current Biology".

Der bisherige Rekord lag bei 20 Jahren

Die Forscher erläutern, dass Moos seinen Stoffwechsel bei Dauerfrost weitestgehend einstelle. Bisherige Untersuchungen hätten nur gezeigt, dass Pflanzen nach 20 Jahren Dauerfrost wieder gedeihen können. Die Wissenschaftler hatten die Proben für den neuen Rekord 2003 im antarktischen Spätsommer aus dem gefrorenen Boden entnommen. Mit der Radiokarbonmethode hatten sie dann das Alter der Pflanze auf etwa 1530 bis 1700 Jahre datiert.

Um die Überlebensfähigkeit des Mooses zu testen, hatten die Forscher im Labor einen Tagesrhythmus nachgestellt. Acht Stunden war es bei etwa null Grad dunkel und 16 Stunden bei etwa 20 Grad hell. Unter diesen Bedingungen begann die Probe nach 55 Tagen wieder an zu sprießen.

db/DPA / DPA
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