Verhaltensforschung Auch Affenväter werden dick


Ein beim Menschen altbekanntes Phänomen, ist auch bei Affenmännchen nachgewiesen: Werdende Affenväter legen ein paar Pfunde zu, wenn ihre Partnerinnen Nachwuchs erwarten. Das hat auch durchaus seinen Sinn.

US-Forscher haben an Weißbüschelaffen (Callithrix jacchus) und Lisztäffchen (Saguinus oedipus) nachgewiesen, dass die Männchen schon während der Schwangerschaft ihrer Partnerinnen Gewicht zulegen. Beide Arten leben in monogamen Beziehungen, in der die Affenpapas oft mehr Zeit mit dem Nachwuchs verbringen als die Mütter. Daraus schließen die Forscher, dass sich die Männchen körperliche Reserven anlegen, um für die Herausforderung der bevorstehenden Vaterschaft gewappnet zu sein. Die Untersuchung ist im Fachjournal "Biology Letters" (DOI: 10.1098/rsbl.2005.0426) veröffentlicht.

Es bleibt nicht beim Zunehmen

Frühere Studien hatten ähnliche Tendenzen bei Menschen gefunden. Demnach nehmen künftige Väter häufig nicht nur zu, sondern leiden manchmal auch unter den gleichen Symptomen wie ihre Frauen: Übelkeit, Kopfschmerzen, Unruhe und Rückenbeschwerden. Der Grund dafür ist aber eher psychosomatisch als medizinisch erklärbar. Dagegen hat die Gewichtszunahme der Affenmännchen vor allem mit hormonellen Veränderungen zu tun, heißt es in dem Artikel.

Toni Ziegler und Kollegen vom Primatenforschungszentrum der Universität von Wisconsin in Madison stellten zu ihrer eigenen Überraschung fest, dass einige Weißbüschel- und Lisztaffenmännchen schon Fett ansetzten, als von der Schwangerschaft ihrer Partnerinnen noch nichts zu sehen war. Während die künftigen Mütter vor allem am Ende ihrer Schwangerschaft rund und schwer wurden, begann die Gewichtszunahme der werdenden Affenpapas vom ersten Monat der Schwangerschaft an.

Vater sein kostet Kraft

Das Team um Ziegler erklärt sich dieses Phänomen damit, dass die männlichen Weißbüschelaffen und Lisztäffchen die Kinderpflege unmittelbar nach der Geburt übernehmen und bei einer Mehrfachgeburt zu wahren Lastenträgern werden.

DPA


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