Verhaltensforschung Schlaflose Walmütter


Nach der Geburt ihrer Jungen ist für Walmütter an Schlaf erstmal nicht zu denken. Sie und ihre Jungen bekommen über Wochen hinweg kein Auge zu.

Etwa einen Monat lang schlafen oder ruhen sie so gut wie gar nicht, fanden US-Forscher in einer Untersuchung an gefangenen Walen. Das Verhalten sei erstaunlich, da Schlaf für das Wachstum und eine gesunde Entwicklung bislang als unerlässlich galt, schreiben die Wissenschaftler im Fachblatt "Nature" (Bd. 435, S. 1177). Die Forscher um Jerome Siegel von der Universität von Kalifornien (Los Angeles) hatten in Gefangenschaft lebende Wale untersucht: zwei Orcas (Schwertwale) und ihre Kälber sowie vier Delfine (Große Tümmler) samt Nachwuchs.

Normalerweise bis zu 8 Stunden Ruhe am Tag

Erwachsene Orcas ruhen normalerweise für 5 bis 8 Stunden pro Tag, in denen sie an der Wasseroberfläche oder am Grund treiben. Wie die Wissenschaftler nun beobachteten, blieben sowohl Mütter als auch der Nachwuchs im ersten Monat nach der Geburt nahezu 24 Stunden pro Tag aktiv. Die Jungtiere waren sogar noch etwas ruheloser als die Mütter. Etwa alle 3 bis 30 Sekunden tauchten sie zum Luftholen auf. Dabei behielten sie mit einem Auge stets die Mutter im Blick, die währenddessen weiter schwamm. An Einschlafen ist dabei nicht zu denken, weder für die Mütter noch für die Jungen. Bei den Großen Tümmlern zeigte sich ein ganz ähnliches Verhalten.

Im Verlauf mehrerer Monate verlängerten sich bei den Walen die Schlafperioden und näherten sich langsam wieder der erwachsener Tiere ohne Nachwuchs an. Wie die Wale es schaffen, ohne Schlaf auszukommen, ist den Forschern bislang unklar. Möglicherweise sei Schlaf weniger wichtig für die Entwicklung als bislang angenommen oder die Wale haben einen anderen Weg zur Erholung gefunden. Für den Nachwuchs ist die Ruhelosigkeit indes von Vorteil: Sie entgehen so leichter möglichen Feinden und halten zudem ihre Körpertemperatur aufrecht, bis ihre Speckschicht voll ausgebildet ist.

DPA


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