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Neue Dino-Art: Früher Verwandter des Tyrannosaurus rex identifiziert

Der Vorfahr des Tyrannosaurus rex war deutlich kleiner als sein gigantischer Nachfolger – das können Forscher in den USA über die neue Art verkünden.

Die neu identifizierte Art Suskityrannus hazelae neben zwei anderen Dinosauriern.

Die neue Dino-Art (vorne) war deutlich kleiner als ihr späterer Nachfolger

DPA

Forscher haben in den USA eine bislang unbekannte kleine Raubsaurier-Art identifiziert. Der Suskityrannus hazelae genannte Dino lebte vor rund 92 Millionen Jahren und war ein früher Verwandter von Tyrannosaurus rex, wie US-Forscher im Fachblatt "Nature Ecology and Evolution" schreiben. Skelettteile von gleich zwei Individuen der neuen Art waren bereits vor mehr als 20 Jahren im Zuni-Becken im US-Bundesstaat New Mexico gefunden worden, wie es in einer Mitteilung der Virginia-Tech-Universität heißt. Der neuen Art zugeordnet wurden die Überreste erst jetzt.

Riesige Urzeit-Echsen aus der Familie der Tyrannosauridae, darunter auch T. rex, lebten vor 80 bis 66 Millionen Jahren. Das Wissen über ihre Vorfahren weist aber Lücken auf. Die nun von Sterling Nesbitt und seinem Team von der Virginia Tech beschriebene Art steht stammesgeschichtlich zwischen den ältesten, kleinsten Tyrannosauroiden und den späteren Riesen.

Nesbitt hatte die Überreste von einem der Dinos 1998 selbst gefunden, als er als 16-jähriger Schüler an einer Grabung teilgenommen hatte. Suskityrannus hazelae habe einen Schädel mit einer Gesamtlänge von 25 bis 32 Zentimeter gehabt und sei wesentlich kleiner gewesen als der Tyrannosaurus rex, schreiben Nesbitt und seine Kollegen. Der Dino hatte eine Hüfthöhe von weniger als einem Meter und wog etwa zwischen 20 und 41 Kilogramm. Zum Vergleich: Ein voll ausgewachsener T. rex wog etwa neun Tonnen. Trotz seiner geringen Größe habe S. hazelae einen speziellen Lauffuß und eine starke Bisskraft gehabt.

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fis / DPA