Globale Erwärmung Neues Klima für die halbe Welt

Die Regenwälder in Indonesien und am Amazonas, der Westen der Sahara - nur drei der Regionen, die sich bis 2100 auf ein anderes Klima einstellen müssen. Forscher haben berechnet, dass viele Klimaregionen ganz verschwinden werden.

Sollte die globale Erwärmung weiter stark ansteigen, wird es nach Forscheransicht viele Klimaregionen der Erde nicht mehr geben. Zugleich werden neue, unbekannte Klimaregionen auftauchen. Je nach Szenario könne bis zum Jahr 2100 bis zur Hälfte der Landoberfläche ein neues Klima bekommen, hat das Team um John Williams von der Universität von Wisconsin in Madison auf Grundlage von Daten des UN-Klimarats IPCC berechnet.

Regenwälder vor dem Aus?

Besonders betroffen seien tropische und subtropische Regionen, schreiben die Forscher in den "Proceedings" der US-Akademie der Wissenschaften ("PNAS"). Die größten Änderungen erwarten sie beim amazonischen und indonesischen Regenwald, aber auch im Westen der Sahara, in Ostafrika, auf der arabischen Halbinsel, im Südosten der USA, in Ostindien, Südostasien und Nordwestaustralien.

Weil das Klima bereits vor der Industrialisierung relativ warm war, könnte eine weitere Steigerung der Temperatur zu einer Erwärmung führen, die es in den vergangenen eine Millionen Jahren nicht gegeben hat, heißt es. Insbesondere tropische Arten könnten sehr empfindlich auf die Erwärmung im 21. Jahrhundert reagieren. Grund: Tropische Temperaturen variieren im Tages- und Jahresverlauf sehr wenig. Dagegen seien Lebewesen anderer Breitengrade auf größere Temperaturschwankungen eingestellt.

Hot-Spots der Artenvielfalt in Gefahr

Viele verschwindenden Klimaregionen beherbergen den Forschern zufolge gerade Hot-Spots der Artenvielfalt und viele Arten, die nur in jeweils einem Gebiet heimisch sind. Als Beispiele nennen sie die Anden, Süd- und Ostafrika, den Himalaya oder die Philippinen. Es sei wichtig, den Tieren Wanderungsbewegungen zu ermöglichen, das reiche aber nicht aus.

Wie sich die globale Erwärmung auf die unterschiedlichen Klimaregionen auswirken wird, zeigt die folgende Infografik:

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