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Hobbit lebte viel früher als bisher angenommen

Bevölkerten Homo floresiensis und Homo sapiens Zehntausende Jahre gemeinsam die Erde? Davon ging die Forschung eine Zeit lang aus. Doch neue Analysen zeigen: Die Annahme war falsch – und basierte auf einer Panne.

Ausgrabungsarbeiten in der Liang Bua Kalkstein Höhle auf der Insel Flores, Indonesien

Ausgrabungsarbeiten in der Liang Bua Kalkstein Höhle auf der Insel Flores, Indonesien: Die Überreste mehrerer Individuen des Homo floresiensis wurden im Jahr 2003 in der Höhle Liang Bua unter einer mehrere Meter dicken Erdschicht entdeckt.

Der als Hobbit bezeichnete Homo floresiensis hat vermutlich doch nicht zur gleichen Zeit in Südostasien gelebt wie der moderne Mensch. Nach mehrjährigen Analysen datierte ein Forscherteam das Alter der Knochen, die auf der indonesischen Insel Flores entdeckt wurden, nun auf 60.000 bis 100.000 Jahre. Bislang hatten Wissenschaftler manchen Funden ein Alter von nur 18.000 Jahren zugeschrieben. Dies hatte bei Fachleuten für Erstaunen gesorgt, denn der moderne Mensch erreichte das nahe Australien schon vor etwa 50.000 Jahren. Damit hätten Homo floresiensis und Homo sapiens Zehntausende Jahre in Nachbarschaft gelebt und vermutlich auch Kontakt gehabt. 

Erdschichten falsch zugeordnet

Die ursprüngliche Datierung gehe auf falsche Zuordnung von Erdschichten zurück, schreibt das Team um Thomas Sutikna von der australischen University of Wollongong im Fachblatt "Nature". Grund für die Fehldatierung sei eine falsche Zuordnung der Erdschichten. Demnach war ein Teil des Höhlenbodens erodiert und hatte sich mit jüngerem Erdmaterial gefüllt. Dies sei bei den ersten Ausgrabungen von 2001 bis 2004 nicht erkannt worden. 

Für Jean-Jacques Hublin passt die neue Datierung wesentlich besser in das Gesamtbild. "Ich habe das Alter von 18.000 Jahren nie geglaubt", sagt der Direktor am Leipziger Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie. Bei seiner Ausbreitung um die Erde habe der Homo sapiens jede einzelne Menschenart auf seinem Weg verdrängt.

lea/DPA

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