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Millennium-Technologiepreis: Hell seiest Du, billig und ausgezeichnet

Der Forscher Shuji Nakamura ist mit dem höchstdotierten Technologiepreis der Welt ausgezeichnet worden: Der Japaner erhält den "Millennium Prize" für die Entwicklung Energie sparender Leuchtdioden und eines blauen Lasers.

Für die Entwicklung der Energie sparenden LED-Lampen erhält der Japaner Shuji Nakamura den Millennium-Technologiepreis 2006. Der mit einer Million Euro weltweit höchstdotierte Technologiepreis wird zum zweiten Mal vergeben. LED-Lampen haben eine hohe Lebensdauer und verbrauchen beträchtlich weniger Strom als herkömmliche Glühbirnen, heißt es in der Begründung der finnischen Millennium-Preis-Stiftung in Helsinki.

"Diese Leistung ist, als Beleuchtungsanwendung betrachtet, mit der von Thomas Edison erfundenen Glühlampe vergleichbar", urteilt Pekka Tarjanne, Vorsitzender der Millennium-Preisausschusses. "Die auf der Innovation von Professor Nakamura basierenden energieeffizienten Lichtquellen werden diese Glühlampe im Laufe der Zeit mit großer Wahrscheinlichkeit verdrängen."

Verschiedene Anwendungsgebiete

Allein in den USA könnten durch Auswechseln der gegenwärtigen Beleuchtung gegen LED (Licht emittierende Dioden) in den kommenden Jahrzehnten zig Prozent Strom gespart werden. Die Lichtquellen seien auch für den Betrieb mit Solarstrom und damit für abgelegene Gebieten von Entwicklungsländern geeignet. Da Leuchtdioden auch UV-Licht erzeugen können, das Bakterien besonders effizient abtötet, liegt laut Stiftung ein wichtiger Einsatzbereich auch im Sterilisieren von Trinkwasser.

Nakamura habe blaue, grüne und weiße LED sowie blaues Laserlicht entwickelt. Seine Arbeit habe einen neuen Forschungsbereich über Licht ausstrahlende Halbleiter begründet. Das blaue Laserlicht führe beim Speichern und Übertragen von Daten zu einem erheblichen Fortschritt.

Preisverleihung im September

Nakamura wurde 1954 in Japan geboren und arbeitet seit dem Jahr 2000 an der Santa Barbara Universität in Kalifornien. Er erhält den Preis am 8. September in Helsinki. Die Auszeichnung wird alle zwei Jahre für eine die Lebensqualität und das Wohl der Menschen verbessernde Innovation vergeben. Finanziert wird sie von finnischen Organisationen, der finnischen Industrie und dem finnischen Staat. Den ersten Millennium-Technologiepreis hatte 2004 der Erfinder des World Wide Web (WWW), Tim Berners-Lee, erhalten.

DPA / DPA
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