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Freude bei Tierschützern: China streicht bedrohte Schuppentiere von Liste der traditionellen Medizin

Die Schuppen der bedrohten Tiere wurden zu Pulver gemahlen als Medikament verwendet. Die Entscheidung, sie in der traditionellen chinesischen Medizin fortan nicht mehr zu verwenden, könnte mit dem Ausbruch des Coronavirus zusammenhängen.

Ein eingerolltes Schuppentier

Bei Gefahr rollt sich das Schuppentier zusammen und schützt sich durch seinen Schuppenpanzer

DPA

Hoffnung für die vom Aussterben bedrohten Schuppentiere: Wenige Tage, nachdem Chinas staatliche Forstverwaltung den Schutzstatus der Tiere erhöht hat, strichen die Behörden Zeitungsberichten zufolge deren Schuppen von der Liste der traditionellen chinesischen Medizin.

Tierschützer reagierten mit Erleichterung. Die Entscheidungen "werden den Schwarzmarkt wahrscheinlich nicht austrocknen, doch könnten sie den Handel bremsen und legale Konsumenten entmutigen", sagte die Gründerin der Stiftung für seltene und bedrohte Tiere, Maria Diekmann, der Nachrichtenagentur AFP. Sie glaube, dass die Entscheidung "zu 99 Prozent" mit der Corona-Pandemie in Zusammenhang stehe. 

Coronavirus könnte sich über Schuppentiere auf Menschen übertragen haben

Einige Wissenschaftler gehen davon aus, dass sich das neuartige Corona-Virus in China über Fledermäuse und Schuppentiere auf den Menschen übertragen hat. Das Virus war chinesischen Behördenangaben zufolge im Dezember auf einem Markt der zentralchinesischen Millionenstadt Wuhan ausgebrochen, auf dem auch Wildtiere und Wildfleisch verkauft wurden. Seitdem hat Peking den Verkauf von Wildtieren zum Verzehr verboten, doch ihr Handel unter anderem für Forschungszwecke oder für die traditionelle Medizin bleibt erlaubt.

Schuppentiere zählen zu den am häufigsten geschmuggelten Wildtieren der Welt. Die Säugetiere stehen auf der Liste des Washingtoner Artenschutzabkommens Cites. Ihr Fleisch gilt aber in Asien als Delikatesse, die Schuppen gelten als Heilmittel – obwohl sie nach Angaben von Wissenschaftlern keinerlei therapeutische Wirkung besitzen. Auf dem Schwarzmarkt erzielen sie hohe Preise.

las / AFP

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