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Unterbewusstsein: Kratzen entlarvt den Gestressten

Wenn sich der Kollege im Büro plötzlich am Kopf kratzt, bedeutet das nicht unbedingt, dass er gerade scharf nachdenkt. Mit dieser unbewussten Bewegung, die auch bei gestressten Tieren beobachtet wird, könnte er versuchen, Zeit zu gewinnen.

Wenn unsere grauen Zellen besonders hart arbeiten, greifen wir uns oft reflexartig an den Kopf. Wir kratzen uns hinter dem Ohr oder an der Stirn, als würde das heftige Grübeln ein Kribbeln auf der Kopfhaut auslösen. Dabei ist die Bewegung kein zielgerichtetes Verhalten, sondern eher eine unbewusste Verlegenheitsgeste. "Es handelt sich um eine Übersprunghandlung", erklärt Professor Onur Güntürkün, Biopsychologe an der Ruhr-Uni Bochum.

Besonders im Tierreich sind solche Übersprungbewegungen nach Angaben des Wissenschaftlers weit verbreitet. Auch beim Menschen kommen sie vor. "Es sind Handlungen, die eigentlich nicht in die Situation passen", beschreibt Güntürkün. Wenn der Stresspegel im Körper von Menschen oder Tieren steige, kämen solche Reflexbewegungen häufiger vor. Meistens handle es sich um automatisch ablaufende Gesten. Manche Tiere begännen etwa während eines Kampfes, plötzlich ihr Fell oder Gefieder zu säubern. "Auch das Kopfkratzen ist entwicklungsgeschichtlich eigentlich eine Putzbewegung", erläutert der Biopsychologe.

Zu viele Informationen

Gründe für dieses Verhalten kann Güntürkün jedoch nicht genau eingrenzen. Seinen Angaben zufolge gibt es unterschiedliche Erklärungsansätze: Meistens kommt es zu Übersprunghandlungen, wenn sehr viele Informationen gleichzeitig in kurzer Zeit verarbeitet werden müssen. Oder wenn es einen Konflikt zwischen zwei gegensätzlichen Verhaltensoptionen gibt, etwa zwischen Angriff oder Flucht. "Eine mögliche Interpretation lautet, dass diese Handlungen unbewusst ablaufen, um Zeit zu gewinnen", sagt der Wissenschaftler. Während eine Person eine Bewegung vollführt, die kein größeres Nachdenken erfordert, könnte er zum Beispiel überlegen: "Wie komme ich aus dieser Situation bloß wieder raus?"

DDP / DDP
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